Voici la différence entre «acheter en panique» et se préparer raisonnablement à une crise

(Énée de Troie/Flickr/CC-BY-2.0)

Ces derniers jours, des rapports ont fait état d'acheteurs qui vidaient les rayons des supermarchés de Wuhan et Hong Kong à Singapour et Milan en réponse à la propagation de coronavirus . Ce comportement est souvent décrit comme un « achat de panique ».

Cependant, la recherche montre que ce qui se passe ici n'a rien à voir avec la panique. C'est une réponse parfaitement rationnelle à la situation.

Répondre à la catastrophe

La panique est l'un des comportements humains les plus mal compris et les plus mal interprétés. La compréhension commune et traditionnelle du phénomène est basée sur le mythe plutôt que sur la réalité.



Si nous comprenons la panique comme un état de peur incontrôlable qui entraîne un comportement irrationnel, alors la façon dont les gens réagissent habituellement face à une catastrophe est tout autre chose.

C'est une croyance commune que le droit social tombe en panne lors d'une catastrophe. Dans la version hollywoodienne, le chaos s'ensuit et les gens agissent de manière illogique ou déraisonnable. La réalité est très différente.

La plupart des recherches rejette la notion de ' syndrome de la catastrophe ' décrit comme un état de choc étourdi ou la survenue d'une panique de masse. Dans véritables catastrophes , personnes d'habitude s'accrocher les principes du comportement acceptable tels que la moralité, la loyauté et respect pour la loi et les coutumes.

Planifier à l'avance

Si nous ne voyons pas la panique, que voyons-nous ? Contrairement à la plupart des animaux, les humains peuvent percevoir certaines menaces futures et s'y préparer. Dans le cas de quelque chose comme le coronavirus, un facteur important est la vitesse à laquelle les informations peuvent être partagées dans le monde.

Nous voyons des rues vides à Wuhan et dans d'autres villes, où les gens ne peuvent pas ou ne veulent pas sortir de peur de contracter le virus . Il est naturel que nous voulions nous préparer à la menace perçue d'une perturbation similaire pour nos propres communautés.

Faire le plein de nourriture et d'autres fournitures aide les gens à sentir qu'ils ont un certain contrôle sur les événements. C'est une réflexion logique : si le virus arrive dans votre région, vous voulez pouvoir réduire vos contacts avec les autres mais aussi vous assurer de pouvoir survivre à ce temps d'attente.

Plus la menace perçue est grande, plus la réaction sera forte. A ce stade, on pense que le virus a une période d'incubation allant jusqu'à 14 jours , donc les gens veulent être préparés pour au moins 14 jours d'isolement.

Une réponse raisonnable

Se préparer à une période d'isolement n'est pas le résultat d'une peur extrême ou irrationnelle, mais plutôt l'expression de nos mécanismes de survie enracinés. Historiquement, nous avons dû nous protéger contre des hivers rigoureux, des mauvaises récoltes ou des maladies infectieuses, sans l'aide des institutions sociales et des technologies modernes.

Faire le plein de fournitures est une réponse valable. Cela indique que les citoyens ne réagissent pas impuissants à une circonstance extérieure, mais réfléchissent plutôt à l'avenir et planifient une situation possible.

Bien qu'une partie de cette réponse soit due au besoin d'autonomie, il peut aussi s'agir d'un comportement grégaire dans une certaine mesure. Un comportement grégaire est un comportement motivé par l'imitation de ce que font les autres - ces comportements peuvent être une sorte de coopération conditionnelle avec les autres (par exemple, bâiller).

Pécher par excès de prudence

Une grande incertitude entoure les catastrophes, ce qui signifie que toutes les décisions avancées sont prises sur la base des menaces perçues et non de la catastrophe elle-même. En raison de cette incertitude, les gens ont tendance à réagir de manière excessive. Nous sommes généralement peu enclins à prendre des risques et cherchons à nous préparer au pire scénario plutôt qu'au meilleur.

Lorsqu'il s'agit de stocker (ou de thésauriser) une grande collection privée de biens pour nous aider à traverser une catastrophe, nous ne savons pas de combien nous aurons besoin car nous ne savons pas combien de temps durera l'événement.

Par conséquent, nous avons tendance à pécher par excès de prudence et à acheter trop plutôt que trop peu. C'est la réponse naturelle d'une personne rationnelle qui fait face à l'incertitude future et cherche à garantir la survie de sa famille.

L'importance des émotions

L'achat de grands magasins de fournitures - ce qui peut vider les rayons des supermarchés - peut sembler une réponse émotionnelle irrationnelle. Mais les émotions ne sont pas irrationnelles : elles nous aident à décider comment concentrer notre attention.

Les émotions permettent aux individus de s'occuper des problèmes plus longtemps, de se soucier davantage des choses et de faire preuve de plus de résilience. Ils sont un élément instinctif du comportement humain que nous omettons souvent d'inclure lorsque nous essayons de comprendre comment les gens agissent.

Les changements de comportements individuels peuvent avoir des implications à grande échelle. Par exemple, un supermarché organisera normalement sa chaîne d'approvisionnement et ses stocks sur la base de niveaux moyens de consommation.

Ces systèmes ne gèrent pas très bien les grandes fluctuations de la demande. Ainsi, lorsque la demande augmente - comme c'est le cas dans certaines parties de la Chine, de l'Italie et d'ailleurs - le résultat est des étagères vides.

Dois-je faire des stocks ?

En général, les Australiens ne sont pas aussi bien préparés aux catastrophes que nos parents de l'autre côté du fossé en Nouvelle-Zélande, qui ont régulièrement trousses d'urgence chez eux en raison de la fréquence des tremblements de terre. Cependant, le récent été d'incendies, d'inondations et de maladies aurait dû nous donner à tous un signal d'alarme pour nous préparer.

Vous n'avez pas besoin de vous précipiter immédiatement pour acheter plusieurs dizaines de boîtes de fèves au lard, mais vous voudrez peut-être commencer à assembler ce type de kit. Regardez à travers l'ABC kit de survie liste, déterminez ce que vous avez déjà et ce que vous devez obtenir.

Ensuite, vous pouvez faire une liste de courses et rassembler régulièrement les choses dont vous avez besoin. De cette façon, cela donne aux magasins le temps de se réapprovisionner et ne laissera pas les étagères nues.

David A. Sauvage , professeur associé d'économie comportementale , Newcastle Business School, Université de Newcastle et Benno Torgler , Professeur, Ecole de Commerce, Université de technologie du Queensland .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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