Voici comment le personnel de la NASA utilise le rover Mars Curiosity depuis chez lui

Curiosity Rover de la NASA le 26 février 2020. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Au milieu du courantpandémie de coronavirus, beaucoup d'entre nous se retrouvent à s'adapter au travail à domicile, avec toutes les distractions des enfants, des animaux domestiques, des projets de bricolage inachevés et des spéciaux Netflix à affronter.

Ce passage à la FMH a touché toutes les entreprises et tous les secteurs où un tel changement est possible, et heureusement, cela inclut l'équipe responsable duLe robot Mars Curiosity, qui opère normalement depuis le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.

Les scientifiques du JPL ont partagé comment ils se sont adaptés au travail depuis leur salon, leur bureau à domicile et leur cuisine, même sans accès à certains des équipements hautement sophistiqués installés dans leur laboratoire.



Une partie de l'équipe travaille à domicile. (NASA/JPL-Caltech)

Le 20 mars, pour la première fois dans l'histoire de Curiosity, aucune des personnes qui l'exploitaient ne se trouvait dans les bureaux du JPL - ajoutant une nouvelle couche de travail à distance à une équipe gérant déjà les mouvements du véhicule à une distance de près de 200 millions de kilomètres (124 millions de milles).

Pour y parvenir, les scientifiques ont dû faire preuve de créativité : des moniteurs, des casques et d'autres équipements ont été distribués (en respectant les règles de distanciation sociale), tandis que des applications de vidéoconférence et de chat ont été enrôlées pour garder tout le monde en contact les uns avec les autres.

'Nous sommes généralement tous dans une seule pièce, partageant des écrans, des images et des données', dit le chef d'équipe , astrophysicienne Alicia Allbaugh. 'Les gens parlent en petits groupes et entre eux de l'autre côté de la pièce.'

Essayer de reproduire cela virtuellement - et s'assurer que tout le monde est exactement sur la même longueur d'onde - a ajouté une heure ou deux au temps nécessaire pour planifier les manœuvres chaque jour, mais le travail est en train de se faire.

Les scientifiques se sont retrouvés sans les lunettes 3D qu'ils utilisent généralement pour analyser les images de Mars – ces lunettes, comme les casques VR, nécessitent des ordinateurs puissants pour fonctionner correctement.

Maintenant, ils utilisent des lunettes à verres rouges et bleus plus simples pour le travail. Elles sont moins avancées et moins confortables que les lunettes de laboratoire, mais elles permettent à l'équipe Curiosity de planifier les itinéraires des rovers et les mouvements des bras.

Les actions de forage de roche codées dans Curiosity le 20 mars ont été menées avec succès quelques jours plus tard, sur un site sur Mars connu sous le nom d'Édimbourg. Plusieurs tests et un essai complet ont été effectués avant l'envoi des commandes.

La curiosité continue de capter certainsdes images époustouflanteset faire quelquesdécouvertes fascinantescar sa mission se poursuit près de huit ans après son atterrissage, et ce travail va se poursuivre – même si l'équipe JPL de la NASA ne peut pas se rencontrer en personne pour le faire.

'C'est classique, manuel de la NASA', dit le chef des opérations scientifiques , astrophysicienne Carrie Bridge.

« On nous présente un problème et nous trouvons comment faire fonctionner les choses. Mars n'est pas immobile pour nous ; nous explorons toujours.

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