Une sombre prédiction a donné 5 ans à ces calottes glaciaires. Ils n'ont même pas duré aussi longtemps

(Bruce Raup/NSIDC)

Les scientifiques n'aiment pas toujours avoir raison : prenez l'équipe qui a mis en garde dans un article publié en 2017 que les calottes glaciaires de la baie Saint-Patrick au Canada disparaîtraient bientôt, par exemple. Les dernières images satellite de la NASA montrent que leur prédiction s'est malheureusement réalisée, et même plus vite que prévu.

Les scientifiques du National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de l'Université du Colorado à Boulder avaient initialement prédit que la disparition des calottes glaciaires de la baie de St. Patrick aurait lieu sur cinq ans, mais cela n'a en fait pris que trois ans.

Les nappes gelées, probablement en place depuis plusieurs siècles, mesuraient plus de 10 kilomètres carrés (3,86 miles carrés) combinés à la fin des années 1950, et se sont maintenant réduites à néant. C'est un signe de la changement climatique c'estprend de l'ampleurpartout dans le monde, et ne montrant aucun signe d'arrêt.



'Quand j'ai visité ces calottes glaciaires pour la première fois, elles semblaient être un élément permanent du paysage', dit le géographe et directeur du NSIDC Mark Serreze . 'Les voir mourir en moins de 40 ans m'époustoufle.'

Couverture de glace en 2015 (à gauche) et 2020 (à droite). (Bruce Raup/NSIDC)

Serreze était un jeune étudiant diplômé lorsqu'il a posé le pied pour la première fois sur les calottes glaciaires en 1982, et il était l'auteur principal de l'article de 2017 alertant le monde de leur disparition drastique. En 2015, les calottes glaciaires ne représentaient que 5% de la taille de ce qu'elles étaient en 1959.

Des images récentes du Radiomètre spatial avancé à émission et réflexion thermiques (ASTER) sur le satellite Terra de la NASA ne montre aucune trace de la glace de la baie de Saint-Patrick. Il est peu probable que la glace dans cette région revienne de sitôt.

Les deux calottes glaciaires disparues font partie d'un groupe sur le plateau de Hazen, au nord de Île d'Ellesmere au Nunavut, très haut dans le Archipel Arctique – l'un des points les plus septentrionaux du Canada.

Deux calottes glaciaires souvent liées à la paire de la baie Saint-Patrick, les calottes glaciaires Murray et Simmons, se portent mieux en raison de leur altitude plus élevée - en 2015, leur couverture de glace était de 39% et 25% respectivement, par rapport au chiffre de 1959. Cependant, les scientifiques pensent qu'eux aussi pourraient bientôt disparaître.

Lorsque Serreze et ses collègues ont commencé à étudier la glace du plateau de Hazen au début des années 1980, un consensus scientifique sur le réchauffement climatique était encore en train de se former, et certains chercheurs avaient suggéré que la planète était en fait dans une période de refroidissement global. Les études commencées à l'époque étaient en partie une tentative de découvrir d'une manière ou d'une autre.

Couverture de glace suivie au fil du temps. (NSIDC)

Maintenant, il n'y a aucun doute sur ce qui se passe. Bien que les calottes glaciaires de la baie de Saint-Patrick ne soient peut-être pas deux des points d'intérêt géologique les plus célèbres ou les plus importants au monde, elles représentent un petit microcosme qui reflète ce qui se passe sur notre planète dans son ensemble.

Ils nous rappellent également que si les scientifiques ne sont pas infaillibles, ils savent très souvent de quoi ils parlent - et que lorsque nousrecevoir des avertissementsà propos de ce qui estvenir sur notre cheminà l'avenir, nous ferions bien d'en tenir compte et d'agir.

'Nous savons depuis longtemps qu'à mesure que le changement climatique s'installe, les effets seraient particulièrement prononcés dans l'Arctique', says Serreze .

«Mais la mort de ces deux petits bonnets que j'ai si bien connus a rendu le changement climatique très personnel. Il ne reste que quelques photos et beaucoup de souvenirs.'

La recherche originale de 2017 a été publiée pour la première fois dans La Cryosphère .

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