Une inondation mondiale approche, et voici à quoi les scientifiques s'attendent à ce qu'elle ressemble

(Kelly Sikkema/Unsplash)

La montée périlleuse de nos mers pousse les marées, les vagues et les tempêtes plus à l'intérieur de nos côtes - à tel point qu'au cours du siècle à venir, les scientifiques prédisent que d'énormes étendues de terre seront régulièrement inondées par l'eau.

D'ici 2100, si nous n'avons pas réussi à mettre en place des défenses et à ne rien faire pour réduire nos émissions mondiales, de nouvelles recherches ont montré que les inondations côtières pourraient augmenter de près de 50 %.

'Nous essayons de comprendre l'ampleur des impacts à l'échelle mondiale des futures inondations côtières', a déclaré l'ingénieur Ian Young, de l'université de Melbourne en Australie. Raconté CNBC.



'Globalement, nous devons comprendre que des changements de cette nature se produiront d'ici 2100 et nous devons planifier comment nous allons réagir.'

Avec 600 millions de personnes vivant sur des côtes à moins de 10 mètres (32 pieds) au-dessus du niveau de la mer, même une élévation constante du niveau de la mer signifie laisser des populations entières, des maisons et des infrastructures aux caprices de la mer.

Dans le pire des scénarios examinés dans l'étude, quelque 287 millions de personnes - 4 % de la population mondiale - pourraient être touchées par les inondations côtières.

Pour ceux qui sont plus enclins à penser en dollars, ce scénario menace des actifs côtiers d'une valeur d'environ 14 000 milliards de dollars, soit 20 % du PIB mondial.

Chose intéressante, la plupart de ces événements proviennent des marées et des tempêtes, qui se propagent plus à l'intérieur des terres et sont agitées par changement climatique . Seuls 32 % sont projetés à partir de l'élévation régionale du niveau de la mer en particulier.

'Même si le niveau moyen de la mer augmente relativement lentement, nous avons constaté que ces autres risques d'inondation comme les marées hautes, les ondes de tempête et les vagues déferlantes deviendront beaucoup plus fréquents et plus intenses', a déclaré l'ingénieur en infrastructure Ebru Kirezci, également de l'Université de Melbourne. Raconté Le New York Times .

'Ceux-ci sont importants à prendre en compte.'

Répartition mondiale du niveau extrême de la mer projeté en 2100. (Kirezci et al., Scientific Reports, 2020)

Le modèle utilisé est loin d'être parfait, et les auteurs préviennent que leurs résultats ne modélisent pas avec précision les prédictions au niveau local, mais plutôt une estimation globale plus large. Ces estimations sont basées sur des recherches côtières du monde entier et ont été largement validées par rapport aux données des marégraphes dans des conditions normales et plus extrêmes.

Prédire l'avenir est notoirement difficile, et lorsque l'on considère la complexité des systèmes atmosphériques et océaniques au niveau mondial et régional, cela devient d'autant plus décourageant. Mais s'y mettre s'impose aussi au regard de l'immensité de la crise à laquelle nous sommes confrontés.

'Dans les limites des hypothèses requises pour rendre possible une telle étude à l'échelle mondiale', les auteurs réclamer d'avoir créé une estimation de « première passe » des impacts mondiaux de l'élévation du niveau de la mer.

Plus de travail doit être fait pour démêler les détails, en particulier au niveau régional. Cela dit, certaines régions du monde apparaissent déjà particulièrement vulnérables aux épisodes d'inondations.

Aux États-Unis, ces hotspots incluent la Caroline du Nord, la Virginie et le Maryland. En Europe, il comprend le Royaume-Uni, le nord de la France et le nord de l'Allemagne. En Asie, il comprend la Chine, le Bangladesh, le Bengale occidental et certaines parties de l'Inde. Et dans le sud global, il comprend le Territoire du Nord de l'Australie.

Régions mondiales 'point chaud' pour les inondations côtières d'ici 2100 dans le scénario extrême. (Kirezci et al., Rapports scientifiques, 2020)

Dans les îles du Pacifique, où l'élévation du niveau de la mer constitue une menace particulièrement existentielle, la montée des marées pourrait en faitnoyer les réserves d'eau douceen inondant la nappe phréatique.

Malheureusement, à ce stade, le monde est enfermé dans une certaine élévation du niveau de la mer et du changement climatique. Et bien que nous ayons encore la possibilité et le temps de réduire sérieusement les dégâts qu'il causera, nous devons donner à ces points chauds une tête haute et une longueur d'avance si nous voulons préparer l'avenir.

Des estimations comme celle-ci nous donnent les meilleures chances d'y parvenir. Parce que si nous ne prévoyons pas le pire, le pire viendra, prêt ou non.

L'étude a été publiée dans Rapports scientifiques .

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