Une ancienne pierre runique viking avertie d'une crise climatique 'extrêmement inquiétante', selon des universitaires

(Université de Göteborg)

On pense maintenant que l'une des pierres runiques les plus célèbres au monde a été érigée par les Vikings craignant une répétition d'une précédente crise climatique froide en Scandinavie, une nouvelle étude a déclaré mercredi .

La pierre Rok, élevée au IXe siècle près du lac Vattern, dans le centre-sud de la Suède, porte la plus longue inscription runique du monde avec plus de 700 runes couvrant ses cinq côtés.

On pense qu'il a été érigé en mémoire d'un fils décédé, mais la signification exacte du texte est restée insaisissable, car des parties manquent et il contient différentes formes d'écriture.



La pierre fait référence aux actes héroïques de 'Théodoric', qui, selon certains érudits, font référence à Théodoric le Grand, un dirigeant des Ostrogoths du VIe siècle dans l'actuelle Italie.

Des chercheurs de trois universités suédoises soupçonnent maintenant que les inscriptions sont davantage une allusion à une période imminente d'hiver extrême, car la personne qui a érigé la pierre a tenté de mettre la mort de leur enfant dans une perspective plus large.

(Université de Göteborg)

'L'inscription traite d'une anxiété déclenchée par la mort d'un fils et de la peur d'une nouvelle crise climatique similaire à celle catastrophique après 536 de notre ère', ont écrit les auteurs.

On pense que la crise du VIe siècle a été causée par une série d'éruptions volcaniques qui ont considérablement influencé le climat avec des températures moyennes plus basses, des récoltes ruinées et la famine et les extinctions de masse qui en ont résulté.

Il a été estimé qu'en conséquence, la population de la péninsule scandinave a diminué d'au moins 50 %, et les chercheurs soulignent que la mémoire de ces événements peut avoir été transmise et même avoir influencé la mythologie.

'Extrêmement inquiétant'

La nouvelle interprétation est basée sur une approche collaborative entre des chercheurs de plusieurs disciplines, dont la philologie, l'archéologie et l'histoire des religions.

Des passages de la pierre suggèrent que le texte fait référence à des batailles de plus de cent ans.

Mais les chercheurs suggèrent qu'il pourrait s'agir d'un autre type de bataille : 'Le conflit entre la lumière et l'obscurité, la chaleur et le froid, la vie et la mort'.

Ils tiennent également compte d'un certain nombre d'événements survenus dans la vie de l'auteur du texte, qui auraient pu « sembler extrêmement inquiétants ».

'Une puissante tempête solaire coloré le ciel dans des tons de rouge dramatiques, les rendements des cultures ont souffert d'un été extrêmement froid, et plus tard une éclipse solaire s'est produite juste après le lever du soleil », a déclaré Bo Graslund, professeur d'archéologie à l'université d'Uppsala.

'Même un de ces événements aurait suffi à faire craindre un autre Fimbulwinter', a ajouté Graslund en faisant référence à un hiver de trois ans dans la mythologie nordique, signe de la venue de Ragnarok.

© Agence France-Presse

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