Un ver de mer « Excalibur » vieux de 400 millions d'années découvert en Australie, avec une armure complète

Le fossile du « ver Excalibur ». (Université du Missouri)

Selon la vieille légende anglaise, Excalibur est une épée magique maniée par le légendaire roi Arthur – fournisseur de tables rondes et protecteur de la Bretagne aux Ve et VIe siècles. Aujourd'hui, la légende de cette lame enchantée perdure… au nom d'un ver préhistorique que l'on pouvait écraser entre deux doigts.

Rencontrer Lepidocoleus caliburnus . Mesurant seulement une fraction de pouce de long, cet ancien rampant effrayant vivant dans la mer n'atteint peut-être pas la stature de son homonyme arthurien - mais, comme une nouvelle étude dans le journal Articles en paléontologie souligne, il ressemblait au moins à un chevalier lourdement blindé, recouvert de plaques superposées de cristaux de calcite qui couraient sur toute la longueur du corps de la créature.

Avec son espèce cousine L. shurikenus – nommé d'après le shuriken (une étoile de lancer ninja pointue) et également décrit pour la première fois dans la nouvelle étude – L. caliburnus vivait il y a environ 400 millions d'années, au cours de la Période dévonienne , dans ce qui est aujourd'hui l'Australie.



Les deux vers vivaient probablement sur des récifs coralliens dans des eaux peu profondes qui font maintenant partie du continent australien, ont écrit les auteurs de l'étude. Ils se nourrissaient probablement de déchets organiques et utilisaient leurs plaques de blindage pour se défendre contre les prédateurs.

Pour savoir à quel point ces créatures étaient bien protégées, les auteurs de l'étude ont pris des micro-CT des fossiles de vers pour créer des modèles numériques 3D de leurs plaques de blindage.


Un modèle 3D du ver 'Shuriken'. (Université du Missouri)

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'En utilisant le micro-CT, nous pouvons virtuellement séparer les composants individuels de l'armure', a déclaré Sarah Jacquet, auteure principale de l'étude et professeure adjointe de sciences géologiques à l'Université du Missouri. dit dans un communiqué .

'Nous sommes en mesure de manipuler les modèles virtuels pour déterminer comment les pièces d'armure individuelles se sont déplacées les unes par rapport aux autres, ainsi que pour déterminer le degré de chevauchement entre elles.'

Les chercheurs ont découvert que les vers avaient deux systèmes d'armure qui se chevauchaient : l'un sur toute la longueur du squelette de chaque ver et l'autre couvrant les deux côtés des créatures.

Les vers ont peut-être pu se recroqueviller en boule pour mieux repousser les prédateurs - mais finalement, ces défenses impressionnantes ne les ont pas empêchés de disparaître dans un 'majeur'. extinction événement », a déclaré Jacquet.

L'extinction de masse imminente à la fin de la période dévonienne a anéanti 75 % de la vie sur Terre , commençant il y a 365 millions d'années.

Plus perdus dans l'histoire, ces deux vers - Excalibur et Shuriken - peuvent peut-être se reposer plus facilement maintenant, sachant que les histoires de leurs vies dangereuses et audacieuses sont encore racontées 400 millions d'années plus tard. Le roi Arthur tuerait pour la même chose.

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct . Lis le article original ici .

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