Un simple ajout aux cultures pourrait aider à absorber 2 milliards de tonnes de CO2 chaque année

(Dr Dimitar Epihov)

Réduire considérablement la quantité de dioxyde de carbone (CO2)nous pomponsdans l'atmosphère est le meilleur moyen de faire face à notre crise climatique, maiss'imprégnerLe CO2 pourrait également faire une énorme différence - et les scientifiques ont trouvé un moyen d'augmenter considérablement la quantité de CO2 que les cultures sont capables d'absorber.

L'astuce consiste à ajouter de la poussière de roche concassée, ce qui déclenche une réaction connue sous le nom d'altération améliorée des roches (ERW) : les minéraux contenus dans les minuscules morceaux de roche se lient chimiquement au CO2 naturellement capté par l'eau de pluie lorsqu'elle tombe sur le sol.

Le produit final de bicarbonate est ensuite emporté pour être emprisonné dans le sol ou, finalement, dans l'océan.



L'altération des roches se produit naturellement, mais elle s'accélère lorsque de plus petites particules de roche sont utilisées, de sorte que cela ne prend que des mois.

Le simple ajout aux cultures suffirait à éliminer 2 milliards de tonnes de CO2 chaque année s'il était déployé dans le monde entier, ont calculé les scientifiques.

C'est à peu près autant de CO2 que les industries de l'aviation et du transport maritime rejettent dans l'atmosphère chaque année.

'Des stratégies de réduction du dioxyde de carbone pouvant être étendues et compatibles avec les utilisations existantes des terres sont nécessaires de toute urgence pour lutter contre changement climatique , parallèlement à des réductions d'émissions importantes et durables», dit David Beerling , le directeur du Centre Leverhulme pour l'atténuation du changement climatique à l'Université de Sheffield au Royaume-Uni.

'L'épandage de poussière de roche sur les terres agricoles est une approche simple et pratique de réduction du CO2 avec le potentiel d'améliorer la santé des sols et la production alimentaire.'

L'analyse a consisté à créer de vastes cartes quadrillées des terres agricoles du monde et des systèmes météorologiques qu'elles connaissent. Les coûts, les défis techniques et le potentiel d'élimination du CO2 ont été ventilés par pays.

Même la qualité du sol local et l'énergie nécessaire pour transporter la poussière de roche à chaque endroit ont également été prises en compte, car il est inutile d'éliminer le CO2 de l'atmosphère si nous allons en émettre encore plus dans le but d'obtenir le nécessaire. matériaux aux agriculteurs en premier lieu.

Le chiffre de 2 milliards de tonnes qu'ils ont proposé est quelque chose que les chercheurs pensent que nous pourrions atteindre d'ici 2050, avec tout le monde unissant ses efforts. Bien que l'approche ne soit pas sans défis, elle présente certains facteurs en sa faveur, notamment le fait que les agriculteurs font déjà quelque chose comme ça.

'La pratique consistant à répandre de la roche concassée pour améliorer le pH du sol est courante dans de nombreuses régions agricoles du monde entier', dit Steven Banwart , directeur du Global Food and Environment Institute de l'Université de Leeds au Royaume-Uni.

«La technologie et l'infrastructure existent déjà pour adapter ces pratiques à l'utilisation de la poussière de roche de basalte. Cela offre une transition potentiellement rapide dans les pratiques agricoles pour aider à capturer le CO2 à grande échelle.

La technique a un certain nombre de bonus. Cela peut aider à arrêter ledétérioration de la couche arable, il réduit l'acidité de l'eau de pluie (et aussi l'aciditédes océans), et nous pourrions utiliser des stocks de poussière de roche de silicate laissés par l'industrie minière ainsi que des sous-produits de construction pour le travail.

Des scientifiques ont été explorer cette idée depuis un certain nombre d'années, mais il s'agit du premier rapport détaillé sur le coût et l'effet mondiaux potentiels des restes explosifs de guerre. Les pays qui produisent le plus de CO2, y compris les États-Unis et l'Inde, pourraient aspirer le plus de dioxyde de carbone, selon les chercheurs, en raison de leurs vastes industries agricoles et de leurs climats.

Cela dit, ce serait toujours un énorme défi : les efforts devraient être soigneusement coordonnés entre les exploitations agricoles du monde entier, tout effort devrait être bien financé et, malheureusement, ajouter de la poussière de roche aux cultures ne suffira pas. pour nous sauver tout seul.

De plus, ce modèle détaillé doit maintenant être testé dans le monde réel pour le sauvegarder et vérifier les effets secondaires potentiels et indésirables.

Pourtant, nous avons plus que jamais besoin d'options comme celle-ci.

'Nous avons dépassé le niveau de sécurité des gaz à effet de serre', dit le climatologue James Hansen , de l'Université Columbia.

'La réduction des émissions de combustibles fossiles est cruciale, mais nous devons également extraire le CO2 atmosphérique avec des stratégies d'élimination du dioxyde de carbone sûres, sécurisées et évolutives pour courber la courbe mondiale du CO2 et limiter le changement climatique futur.'

La recherche a été publiée dans La nature .

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