Un médicament anticancéreux dérivé d'un 'champignon chenille' de l'Himalaya écrase les premiers essais cliniques

O. sinensis issu d'une chenille. (IgorChus/Getty Images)

Une nouvelle forme de chimiothérapie dérivée d'une molécule trouvée dans un champignon de l'Himalaya s'est révélée être un puissant anti- cancer et pourrait à l'avenir fournir une nouvelle option de traitement pour les patients atteints de cancer.

Le NUC-7738, synthétisé par des chercheurs de l'Université d'Oxford en partenariat avec la société biopharmaceutique britannique NuCana, est encore au stade des tests expérimentaux et n'est pas encore disponible en tant que médicament anticancéreux - mais vient d'être signalé essai clinique résultats de bon augure pour le candidat-médicament.

L'ingrédient actif du NUC-7738 est appelé cordycépine , qui a été trouvé pour la première fois dans l'espèce de champignon parasite Ophiocordyceps sinensis (également connu sous le nom de champignon chenille car il tue et momifie les larves de papillon de nuit), utilisé comme remède à base de plantes dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles.



La cordycépine, également connue sous le nom de 3′-désoxyadénosine (ou 3′-dA), est un analogue de nucléoside , signalé offrir une gamme d'effets anticancéreux, antioxydants et anti-inflammatoires, ce qui explique en partie pourquoi le champignon est parfois appelé le le parasite le plus précieux au monde .

Cordycépine naturelle extraite de O. sinensis a cependant ses inconvénients, notamment qu'il se décompose rapidement dans le sang - avec un demi-vie de 1,6 minutes dans le plasma - par l'enzyme adénosine désaminase, ou ADA. Il montre également une mauvaise absorption dans les cellules, ce qui signifie que le la puissance réelle de la molécule contre les cellules tumorales dans le corps est fortement diminué.

Pour amplifier le potentiel de la cordycépine en tant qu'agent anticancéreux, NUC-7738 utilise un certain nombre d'avantages techniques, lui permettant d'entrer dans les cellules indépendamment des transporteurs de nucléosides, tels que Transporteur de nucléosides équilibrant humain 1 (hENT1).

Contrairement à la cordycépine naturelle, NUC-7738 ne dépend pas de hENT1 pour accéder aux cellules, et autres ajustements à la molécule Cela signifie qu'il est pré-activé (en contournant le besoin de l'enzyme adénosine kinase) et qu'il est également résistant à la dégradation dans le sang, avec une protection intégrée contre l'ADA.

Selon une nouvelle étude sur le NUC-7738, ces modifications rendent les propriétés anticancéreuses du candidat-médicament jusqu'à 40 fois plus puissantes que la cordycépine lorsqu'elles sont testées contre une gamme de lignées cellulaires cancéreuses humaines.

De plus, les premiers résultats du premier essai clinique sur l'homme du NUC-7738 semblent également positifs jusqu'à présent. La Essai de phase 1 , qui a débuté en 2019 et est toujours en cours, a jusqu'à présent impliqué 28 patients atteints de tumeurs avancées résistantes aux traitements conventionnels.

Jusqu'à présent, les doses croissantes hebdomadaires de NUC-7738 administrées à cette cohorte ont été bien tolérées par les patients, qui ont montré 'des signaux encourageants d'activité antitumorale et de stabilisation prolongée de la maladie', selon les chercheurs. rapport dans leur journal .

'Ces découvertes fournissent une preuve de concept que NUC-7738 surmonte les mécanismes de résistance au cancer qui limitent l'activité de 3′-dA et soutiennent l'évaluation clinique plus poussée de NUC-7738 en tant que nouveau traitement contre le cancer.'

Bien que ce soit certainement un début prometteur, il faudra encore un certain temps avant que le NUC-7738 ne soit disponible pour les patients en dehors de l'essai.

La planification est actuellement en cours pour la phase 2 de l'essai, une fois que l'innocuité du médicament aura été plus complètement démontrée et une fois que le régime recommandé pour les patients de la phase 2 aura été identifié.

Les découvertes sont rapportées dans Recherche clinique sur le cancer .

A Propos De Nous

La Publication De Faits Indépendants Et Éprouvés De Rapports Sur La Santé, L'Espace, La Nature, La Technologie Et L'Environnement.