Un détail clé dans l'enfance de certaines personnes peut entraîner une résistance aux vaccins, selon une étude

(Westend61/Getty Images)

La plupart des gens ont bien accueilli la possibilité de se faire vacciner contre COVID-19 [feminine] , mais une minorité non négligeable ne l'a pas fait. Les personnes résistantes aux vaccins ont tendance à avoir des opinions bien arrêtées et à rejeter avec assurance les recommandations médicales ou de santé publique conventionnelles. C'est déroutant pour beaucoup, et la question est devenue un point d'éclair dans plusieurs pays.

Cela a entraîné des relations tendues, même au sein des familles, et au niveau macro a menacé la cohésion sociale, comme lors de la manifestation d'un mois sur le terrain du parlement à Wellington, en Nouvelle-Zélande.

Cela soulève la question : d'où viennent ces sentiments anti-vaccination forts, souvent viscéraux ? En tant que chercheurs en parcours de vie, nous savons que de nombreuses attitudes, traits et comportements des adultes ont leur racines dans l'enfance . Cette idée nous a incités à nous renseigner sur la résistance aux vaccins parmi les membres du groupe de longue date Étude Dunedin , qui fête ses 50 ans ce mois-ci.

Plus précisément, nous avons interrogé les membres de l'étude sur leurs intentions de vaccination entre avril et juillet 2021, juste avant le déploiement national du vaccin qui a commencé en Nouvelle-Zélande en août 2021. Nos résultats soutiennent l'idée que les opinions anti-vaccination découlent des expériences de l'enfance.

L'étude Dunedin, qui a suivi une cohorte de naissance de 1972 à 1973, a amassé une mine d'informations sur de nombreux aspects de la vie de ses 1037 participants, y compris leur santé physique et leurs expériences personnelles ainsi que leurs valeurs, motivations, modes de vie, des capacités de traitement de l'information et des tendances émotionnelles, remontant jusqu'à l'enfance.

Près de 90 % des membres de l'étude Dunedin ont répondu à notre enquête de 2021 sur l'intention de vaccination. Nous avons constaté que 13 % de notre cohorte n'avaient pas prévu de se faire vacciner (avec un nombre similaire d'hommes et de femmes).

Lorsque nous avons comparé les premières histoires de vie de ceux qui étaient résistants aux vaccins à ceux qui ne l'étaient pas, nous avons constaté que de nombreux adultes résistants aux vaccins avaient des antécédents d'expériences indésirables pendant l'enfance, notamment des abus, des mauvais traitements, des privations ou de la négligence, ou le fait d'avoir un parent alcoolique.

Ces expériences auraient rendu leur enfance imprévisible et contribué à un héritage de méfiance à l'égard des autorités tout au long de leur vie, ainsi qu'à semer la conviction que 'lorsque le proverbial frappe le ventilateur, vous êtes seul'. Nos conclusions sont résumées dans cette figure.

(Étude Dunedin, CC BY-ND)

Des tests de personnalité à 18 ans ont montré que les personnes du groupe résistant aux vaccins étaient vulnérables à des émotions extrêmes fréquentes de peur et de colère. Ils avaient tendance à se fermer mentalement lorsqu'ils étaient stressés.

Ils se sentaient également fatalistes à propos des questions de santé, déclarant à 15 ans sur une échelle appelée «lieu de contrôle de la santé» qu'il n'y avait rien que les gens puissent faire pour améliorer leur santé. Adolescents, ils interprétaient souvent mal les situations en sautant inutilement à la conclusion qu'ils étaient menacés.

Le groupe résistant s'est également décrit comme des non-conformistes qui valorisaient la liberté personnelle et l'autonomie plutôt que de suivre les normes sociales. En vieillissant, beaucoup ont connu des problèmes de santé mentale caractérisés par l'apathie, la prise de décision erronée et susceptibilité aux théories du complot .

Les émotions négatives se combinent avec des difficultés cognitives

Pour aggraver encore les choses, certains membres de l'étude résistants aux vaccins avaient des difficultés cognitives depuis l'enfance, ainsi que leurs adversités précoces et leurs vulnérabilités émotionnelles. Ils avaient été de mauvais lecteurs au lycée et avaient obtenu de faibles résultats aux tests de compréhension verbale et de vitesse de traitement de l'étude. Ces tests mesurent la quantité d'efforts et de temps dont une personne a besoin pour décoder les informations entrantes.

Ces difficultés cognitives de longue date rendraient certainement difficile pour quiconque de comprendre des informations complexes sur la santé dans les conditions les plus calmes. Mais lorsque les difficultés de compréhension se combinent aux émotions négatives extrêmes plus courantes chez les personnes résistantes aux vaccins, cela peut conduire à des décisions de vaccination qui semblent inexplicables aux professionnels de la santé.

Aujourd'hui, la Nouvelle-Zélande a atteint un taux de vaccination très élevé (95 % des personnes éligibles de plus de 12 ans), qui est environ 10 % plus élevé qu'en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse ou en Irlande et 20 % plus élevé qu'aux États-Unis.

Plus frappant encore, le taux de mortalité néo-zélandais par million d'habitants est actuellement de 71. Cela se compare favorablement à d'autres démocraties telles que les États-Unis avec 2 949 décès par million (40 fois le taux de la Nouvelle-Zélande), le Royaume-Uni à 2 423 par million (34 fois) et le Canada à 991 par million (14 fois).

Comment vaincre la résistance aux vaccins

Comment concilier alors notre découverte selon laquelle 13 % de notre cohorte étaient résistantes aux vaccins et le taux de vaccination national se situe maintenant à 95 % ? Il y a un certain nombre de facteurs qui ont contribué à faire monter le taux aussi haut.

Ils comprennent:

  • Bon leadership et communication claire de la part du premier ministre et du directeur général de la santé

  • tirant parti de la peur initiale concernant l'arrivée de nouvelles variantes, Delta et Omicron

  • la mise en œuvre généralisée des mandats de vaccination et la fermeture des frontières, qui sont toutes deux devenues de plus en plus controversées

  • la délégation par le gouvernement des responsabilités de vaccination aux groupes communautaires, en particulier ceux les plus à risque tels que les Maoris, les Pasifika et ceux qui ont des problèmes de santé mentale.

Un avantage distinct de l'approche axée sur la communauté est qu'elle exploite des connaissances plus intimes sur les personnes et leurs besoins, créant ainsi une confiance (plus) élevée pour la prise de décision concernant la vaccination.

Ceci est cohérent avec nos résultats qui soulignent l'importance de comprendre les histoires de vie individuelles et les différentes façons de penser le monde - qui sont toutes deux attribuables aux adversités vécues par certaines personnes au début de la vie. Cela a l'avantage supplémentaire d'encourager une vision plus compatissante de la résistance aux vaccins, ce qui pourrait finalement se traduire par des taux plus élevés de préparation aux vaccins.

Pour beaucoup, le passage d'une approche unique à tous s'est fait trop lentement et c'est une leçon importante pour l'avenir. Une autre leçon est que l'obtention de taux de vaccination élevés n'a pas été sans « coût » pour les individus, les familles et les communautés. Il a été difficile de persuader de nombreux citoyens de se faire vacciner et il serait irréaliste de ne pas s'attendre à un ressentiment ou à une colère résiduelle parmi les personnes les plus touchées par ces décisions.

Se préparer pour la suite pandémie

Il est peu probable que la COVID-19 soit la dernière pandémie. Les recommandations sur la façon dont les gouvernements devraient se préparer aux futures pandémies impliquent souvent des solutions de technologie médicale telles que des améliorations dans les tests, la distribution de vaccins et les traitements, ainsi que des hôpitaux mieux préparés.

D'autres recommandations mettent l'accent sur des solutions économiques telles qu'un fonds mondial contre la pandémie, des chaînes d'approvisionnement plus résilientes et une coordination mondiale de la distribution des vaccins. La contribution de notre recherche est l'appréciation que la résistance aux vaccins des citoyens est un style psychologique permanent d'interprétation erronée des informations pendant les situations de crise qui est établi avant l'âge du lycée.

Nous recommandons que la préparation nationale aux futures pandémies comprenne une éducation préventive pour enseigner aux écoliers virus épidémiologie, mécanismes d'infection, comportements d'atténuation de l'infection et vaccins. L'éducation précoce peut préparer le public à apprécier la nécessité du lavage des mains, du port du masque, de la distanciation sociale et de la vaccination.

L'éducation précoce sur virus et les vaccins pourraient fournir aux citoyens un cadre de connaissances préexistant, réduire le niveau d'incertitude des citoyens dans une future pandémie, prévenir les réactions de stress émotionnel et améliorer l'ouverture aux messages de santé. La technologie et l'argent sont deux outils clés dans une stratégie de préparation à une pandémie, mais le troisième outil vital devrait être une population préparée.

Les messages à emporter sont doubles. Tout d'abord, ne méprisez pas ou ne dépréciez pas les personnes résistantes aux vaccins, mais essayez plutôt de mieux comprendre «d'où elles viennent» et essayez de répondre à leurs préoccupations sans jugement. Le meilleur moyen d'y parvenir est de responsabiliser les communautés locales en qui les résistants aux vaccins sont les plus susceptibles de faire confiance.

La deuxième idée clé indique une stratégie à plus long terme qui implique l'éducation sur les pandémies et la valeur des vaccinations pour protéger la communauté. Cela doit commencer lorsque les enfants sont jeunes et, bien sûr, cela doit être dispensé d'une manière adaptée à leur âge. Ce serait sage simplement parce que, lorsqu'il s'agit de futures pandémies, ce n'est pas une question de si, mais de quand.

Richie Poulton , CNZM FRSNZ, Directeur : Unité de recherche multidisciplinaire sur la santé et le développement de Dunedin (DMHDRU), Université d'Otago ; Avshalom Caspi , Professeur, université de Duke , et Terrie Moffit , Professeur de psychologie de l'Université Nannerl O. Keohane, université de Duke .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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