Un chewing-gum expérimental qui piège les particules virales pourrait aider à combattre le COVID-19

(Grâce Cary/Getty Images)

Un chewing-gum expérimental pourrait réduire la propagation de SRAS-CoV-2 , la virus ça cause COVID-19 [feminine] , selon une étude récente publié dans la revue Thérapie moléculaire .

Vous avez peut-être déjà titres remarqués qualifiant les résultats de 'nouvel espoir' dans notre lutte contre le COVID-19. Mais à quel point devrions-nous être excités ? Et est-ce que cette gomme agirait contre micron , la nouvelle variante préoccupante ?

Les preuves montrent que les personnes infectées par le SRAS-CoV-2 ont niveaux élevés de virus dans leur salive. Des chercheurs aux États-Unis ont donc voulu déterminer si un chewing-gum spécialement conçu pouvait réduire la quantité de virus dans la bouche, et donc potentiellement réduire sa propagation.



Mâcher de la gomme pour promouvoir la santé bucco-dentaire n'est pas une idée nouvelle. Études ont montré que les gommes à mâcher contenant certaines substances telles que le calcium et le bicarbonate peuvent améliorer la santé bucco-dentaire, réduire l'incidence des affections dentaires et réduire le nombre de Bactéries nocives .

Mais cibler spécifiquement un virus de cette manière est une nouvelle approche.

Le SRAS-CoV-2 pénètre dans les cellules humaines en se fixant sur les protéines ACE2, qui se trouvent à la surface de certaines cellules de notre corps.

Les chercheurs ont produit une gomme contenant des niveaux élevés de Protéines ACE2 , produit dans les plantes, l'idée étant que les protéines ACE2 du chewing-gum pourraient 'piéger' les particules virales dans la bouche, minimisant ainsi la possibilité qu'elles infectent nos cellules et se propagent à d'autres personnes.

Pour tester l'efficacité du chewing-gum, les chercheurs ont prélevé des échantillons de salive de patients atteints de COVID-19 et ont mélangé ces échantillons avec une forme de gomme en poudre. Ils ont découvert que la salive traitée avait un nombre significativement réduit de particules de virus SARS-CoV-2 par rapport à celles traitées avec un placebo (la même gomme mais sans la protéine ACE2).

Les chercheurs ont également démontré que la gomme empêchait une virus pseudotypé (un virus inoffensif avec la protéine de pointe SARS-CoV-2 à sa surface) d'infecter des cellules en laboratoire. Aussi peu que 5 mg de gomme étaient associés à une entrée virale significativement réduite dans les cellules, tandis que 50 mg de gomme réduisaient l'entrée virale de 95 %.

Cela suggère que la gomme ACE2 entrave gravement la capacité de la protéine de pointe SARS-CoV-2 à infecter les cellules.

Raisons de prudence

Bien que ces résultats semblent prometteurs, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles nous ne pouvons pas considérer cette gomme comme un pandémie changeur de jeu pour l'instant. Premièrement, il s'agit d'une recherche à un stade précoce, ce qui signifie que les expériences ont été menées dans un laboratoire dans des conditions contrôlées plutôt qu'avec de vraies personnes.

Les conditions dans une expérience de laboratoire vont être différentes des conditions dans la bouche d'une personne. Alors que les chercheurs ont utilisé un simulateur de mastication pour montrer que le mouvement de mastication n'affecte pas l'intégrité de la protéine ACE2 dans la gomme, il existe d'autres questions pour lesquelles nous n'avons pas encore de réponses.

Par exemple, l'environnement dans la bouche d'une personne, comme la température corporelle et les bactéries buccales, aurait-il un impact sur l'efficacité de la gomme ? Et combien de temps un chewing-gum continuerait-il à fonctionner ? Il sera intéressant de voir si la gomme produit des effets similaires chez les humains comme elle l'a fait en laboratoire si la recherche progresse à ce stade.

Deuxièmement, bien que la gomme ait considérablement réduit l'infection d'un virus porteur du pic SARS-CoV-2, les chercheurs n'ont pas utilisé le virus SARS-CoV-2 complet dans leurs expériences.

Alors que la méthode qu'ils utilisaient, pseudotypage de virus , est une méthode scientifique éprouvée pour évaluer l'entrée du virus dans les cellules, il serait intéressant de voir comment la gomme affecte l'ensemble du virus SARS-CoV-2.

Quant à savoir si la gomme serait efficace sur différentes variantes de COVID, comme l'omicron, les principes de la virologie nous donnent des raisons d'être optimistes.

Indépendamment de la variante et de ses mutations, le SRAS-CoV-2 pénètre dans les cellules humaines en s'accrochant aux protéines ACE2 - ce qui est essentiel au fonctionnement de la gencive. Cela dit, c'est une autre question à laquelle nous ne connaîtrons pas la réponse tant que le produit n'aura pas été testé dans des essais réels.

Enfin, il est important de comprendre à quoi sert cette gomme. Les chercheurs soulignent que son utilisation principale est susceptible de réduire la propagation virale des personnes atteintes de COVID-19 à d'autres, en particulier dans les milieux cliniques.

On ne sait pas dans quelle mesure cela fonctionnerait comme prophylactique pour empêcher les personnes non infectées de contracter le virus, en particulier lorsque le SRAS-CoV-2 peut être transmis par plusieurs voies y compris les yeux et le nez ainsi que la bouche.

Néanmoins, cette gomme pourrait avoir des perspectives intéressantes dans un cadre clinique – par exemple en réduisant la propagation dans les cabinets dentaires ou les services hospitaliers COVID. Lorsqu'il est utilisé en combinaison avec des méthodes actuelles telles que le port de masque, la ventilation et la vaccination, il pourrait être une autre arme dans notre arsenal pour empêcher la propagation du COVID-19.

Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que nous puissions nous attendre à le mâcher.

Grace C. Roberts , chercheur en virologie, Université de Leeds .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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