Un adorable chiot de 18 000 ans a été retrouvé extrêmement bien conservé en Sibérie

(S Fedorov/Centre de paléogénétique/Twitter)

Si vous deviez juste regarder sa tête - les yeux fermés, le menton reposant doucement sur la surface devant lui, avec les pattes légèrement tendues - vous pourriez penser que le chiot ne faisait que dormir.

Mais le petit chien, fraîchement sorti du pergélisol à Iakoutsk, dans l'est de la Sibérie, est mort il y a 18 000 ans, à l'âge de deux mois seulement.

Il est si parfaitement préservé que ses moustaches, ses cils, son nez et une grande partie de sa fourrure sont en bon état - comme s'il n'était mort que récemment. Une partie de sa cage thoracique et de sa colonne vertébrale est exposée et la cause du décès reste à déterminer, mais d'après la position du corps, il n'était pas en détresse à l'époque.



La datation au carbone a révélé depuis combien de temps il vivait et des tests génétiques ont révélé son sexe. Mais quant à quel type de chien il est? C'est moins clair.

Nous savons qu'il s'agit d'un canidé, mais il s'avère très difficile de le préciser davantage. Il pourrait, selon les généticiens, être un loup. Ou, il pourrait être le premier chien connu au monde.

(S Fedorov/Centre de paléogénétique/Twitter)

'Il est normalement relativement facile de faire la différence entre les deux', a déclaré le généticien David Stanton du Centre de paléogénétique en Suède. dit à CNN .

'Nous avons déjà beaucoup de données, et avec cette quantité de données, vous vous attendez à dire si c'était l'un ou l'autre.' Le fait que nous ne puissions pas suggérer qu'il s'agit d'une population qui était ancestrale des deux – des chiens et des loups.

Les scientifiques ont nommé l'animal Dogor. C'est le mot yakoutien pour « ami », mais il y a aussi des jeux de mots amusants en anglais : chien, ou… ?

Le chiot reste en Russie, mais les scientifiques ont emmené une côte en Suède pour effectuer d'autres tests génétiques. Découvrir où Dogor se situe dans l'arbre évolutif canin pourrait révéler plus d'informations sur le moment où les chiens et les loups ont divergé d'un ancêtre commun, et quand et comment les chiens ont été domestiqués.

( Centre de paléogénétique/Twitter )

'Nous ne pouvons pas le séparer d'un loup moderne, d'un loup ou d'un chien du Pléistocène', a déclaré le généticien évolutionnaire Love Dalén du Centre de paléogénétique. dit Métro .

'Une des raisons pour lesquelles cela pourrait être difficile à dire est que celui-ci est juste là au moment de la divergence. Il pourrait donc s'agir d'un loup moderne très ancien ou d'un chien très ancien ou d'un loup du Pléistocène tardif. S'il s'avère que c'est un chien, je dirais que c'est le premier chien confirmé.

On pense que deux espèces ont divergé il y a entre 15 000 et 40 000 ans. Nous savons, d'un Un fossile de chien vieux de 15 000 ans découvert en Allemagne , que l'espèce existait à cette époque, mais des fossiles plus anciens proposés comme Chiens paléolithiques datant d'il y a 40 000 ans restent débattus.

Quant à la domestication, quand et comment cela s'est produit reste également peu concluant. Une étude de 2017 met le calendrier entre 20 000 et 40 000 ans, avec une domestication à partir d'une seule population.

Une étude de 2016, d'autre part, met la date il y a quelque temps avant 14 000 ans , de deux populations distinctes, l'une en Asie et l'autre en Europe. Comme vous pouvez le voir, ce n'est pas une question facile à répondre.

La côte de Dogor, qui subira analyse ADN , peut détenir des indices.

« Il semble que les chiens aient été domestiqués à partir d'une lignée de loups qui a disparu. C'est pourquoi c'est un problème si difficile à résoudre pour comprendre où et quand les chiens ont été domestiqués », Stanton a dit à Metro .

«Si vous voulez trouver la réponse à cette question, vous devez examiner des échantillons anciens, car la population à partir de laquelle ils ont été domestiqués ne semble plus exister. Ce sont des spécimens comme celui-ci qui pourraient aider à clarifier cela, mais nous n'avons pas encore les résultats pour spéculer à ce sujet.

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