Régimes à faible teneur en viande liés à un risque de cancer inférieur, selon une étude de près de 500 000 personnes

(Claudia Totir/Getty Images)

Un nombre croissant de personnes choisissent de manger moins de viande. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens peuvent choisir de faire ce changement, mais la santé est souvent citée comme un motif populaire.

De nombreuses recherches ont montré que les régimes à base de plantes peuvent avoir de nombreux avantages pour la santé, notamment en réduisant le risque de maladies chroniques, telles que diabète de type 2 et cardiopathie . Deux grandes études - EPIC-Oxford et le Étude sur la santé adventiste-2 – ont également suggéré que les régimes végétariens ou pescatariens (où la seule viande qu'une personne mange est du poisson ou des fruits de mer) peuvent être liés à un taux global légèrement inférieur cancer risque.

Des recherches limitées ont montré si ces régimes pouvaient réduire le risque de développer des types spécifiques de cancer. C'est ce que notre étude récente visait à découvrir. Nous avons constaté que manger moins de viande réduit le risque de développer un cancer, même les types de cancer les plus courants.



Nous avons mené une analyse à grande échelle du régime alimentaire et du risque de cancer à l'aide des données de la Biobanque du Royaume-Uni study (une base de données d'informations génétiques et sanitaires détaillées sur près de 500 000 Britanniques). Lorsque les participants ont été recrutés entre 2006 et 2010, ils ont rempli des questionnaires sur leur régime alimentaire - y compris la fréquence à laquelle ils mangeaient des aliments tels que la viande et le poisson.

Nous avons ensuite suivi les participants pendant 11 ans en utilisant leurs dossiers médicaux pour comprendre comment leur état de santé avait changé pendant cette période.

Les participants ont ensuite été classés en quatre groupes en fonction de leur régime alimentaire. Environ 53 % étaient des consommateurs réguliers de viande (c'est-à-dire qu'ils mangeaient de la viande plus de cinq fois par semaine). Un autre 44% des participants étaient de faibles mangeurs de viande (mangeant de la viande cinq fois ou moins par semaine). Un peu plus de 2% étaient des pescatariens, tandis qu'un peu moins de 2% des participants étaient classés comme végétariens. Nous avons inclus les végétaliens dans le groupe végétarien car il n'y en avait pas assez pour les étudier séparément.

Nos analyses ont également été ajustées pour garantir la prise en compte d'autres facteurs susceptibles d'augmenter le risque de cancer, tels que l'âge, le sexe, le tabagisme, la consommation d'alcool et le statut sociodémographique.

Par rapport aux consommateurs réguliers de viande, nous avons constaté que le risque de développer tout type de cancer était inférieur de 2 % pour les faibles consommateurs de viande, de 10 % inférieur chez les pescatariens et de 14 % inférieur chez les végétariens.

Risque spécifique de cancer

Nous voulions également savoir comment l'alimentation affectait le risque de développer les trois types de cancer les plus courants observés au Royaume-Uni.

Nous avons constaté que les faibles consommateurs de viande avaient un risque de cancer colorectal de 9 % inférieur à celui des consommateurs réguliers de viande. Recherche précédente a également montré qu'une consommation plus élevée de viande transformée en particulier est associée à un risque plus élevé de cancer colorectal.

Nous avons également constaté que les végétariens et les pescatariens avaient un risque plus faible de cancer colorectal, mais cela n'a pas été le cas. statistiquement significatif .

Nous avons également constaté que les femmes qui suivaient un régime végétarien avaient un risque de cancer du sein post-ménopausique de 18 % inférieur à celui des femmes qui mangeaient régulièrement de la viande. Cependant, cette association était largement due au poids corporel moyen inférieur observé chez les femmes végétariennes.

Des études antérieures ont montré que le surpoids ou l'obésité après la ménopause augmente risque de cancer du sein . Aucune association significative n'a été observée entre le risque de cancer du sein post-ménopausique chez les pescatariens et les faibles mangeurs de viande.

Les pescatariens et les végétariens avaient également un risque plus faible de cancer de la prostate (respectivement 20% et 31% de moins) par rapport aux consommateurs réguliers de viande. Mais il n'est pas clair si cela est dû à l'alimentation ou à d'autres facteurs, comme le fait qu'une personne ait recherché ou non un dépistage du cancer.

Comme il s'agissait d'une étude observationnelle (ce qui signifie que nous n'avons observé que des changements dans la santé d'un participant sans lui demander de modifier son alimentation), cela signifie que nous ne pouvons pas savoir avec certitude si les liens que nous avons observés sont directement causés par l'alimentation, ou s'ils sont dus à d'autres facteurs.

Bien que nous ayons soigneusement ajusté les résultats pour prendre en compte d'autres causes importantes de cancer, telles que le tabagisme et la consommation d'alcool, il est toujours possible que d'autres facteurs aient encore influencé les résultats que nous avons observés.

Une autre limite de notre étude est que la plupart des participants (environ 94 %) étaient blancs. Cela signifie que nous ne savons pas si le même lien sera observé dans d'autres groupes ethniques. Il sera également important que les études futures examinent une population plus diversifiée, ainsi qu'un plus grand nombre de végétariens, de pescatariens et de végétaliens, pour déterminer si ce lien entre un risque de cancer plus faible et ces types de régimes est aussi fort que nous l'avons observé.

Il est important de noter que le simple fait d'éliminer la viande ne rend pas nécessairement votre alimentation plus saine. Par exemple, certaines personnes qui suivent un régime végétarien ou pescatarien peuvent encore manger de petites quantités de fruits et de légumes et de grandes quantités d'aliments raffinés et transformés, ce qui peut entraîner une mauvaise santé.

La plupart des preuves montrant une association entre un risque de cancer plus faible et les régimes végétariens ou pescatariens semblent également suggérer qu'une plus grande consommation de légumes, de fruits et de grains entiers peut expliquer ce risque plus faible.

Ces groupes ne consomment pas non plus de viande rouge et transformée, ce qui est lié à risque plus élevé de cancer colorectal . Mais plus de preuves seront nécessaires pour explorer pleinement les raisons des résultats que nous avons observés.

Les liens entre la viande rouge et la viande transformée et le risque de cancer sont bien connus - c'est pourquoi il est largement recommandé les gens visent à limiter la quantité de ces aliments qu'ils consomment dans le cadre de leur régime alimentaire. Il est également recommandé aux gens de consommer une alimentation riche en grains entiers, légumes, fruits et haricots ainsi que de maintenir un poids santé afin de réduire leur risque de cancer.

Cody Watling , PhD Chercheur, Unité d'Epidémiologie du Cancer, Université d'Oxford ; Aurore Pérez-Cornago , épidémiologiste nutritionnelle senior, Université d'Oxford , et Clé Tim , professeur d'épidémiologie, Université d'Oxford .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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