Qui est Ada Lovelace ?

(Alfred Edward Chalon/Groupe du musée des sciences/Domaine public)

Ada Lovelace - plus formellement connue sous le nom d'Augusta Ada King, la comtesse de Lovelace - était une écrivaine et mathématicienne britannique du XIXe siècle, popularisée comme l'un des premiers développeurs de programmes pour la technologie informatique émergente.

Ses contributions réelles aux fondements de la programmation informatique ont été vivement débattues, avec partisans la décrivant comme une visionnaire et les critiques prétendant il y a peu de preuves qu'elle était directement responsable de tout ce qui était nouveau.

Ce qui semble clair, c'est que Lovelace était un écrivain scientifique remarquable qui non seulement reconnaissait l'importance de la technologie informatique primitive, mais possédait également les connaissances et le talent nécessaires pour la communiquer d'une manière qui résonne encore à travers les âges.

Comment Ada Lovelace est-elle devenue une mathématicienne de renom ?

Ada était le seul enfant né du mariage du poète libertin George Gordon 'Lord Byron , et 'Lady' Anne Isabella Noel Byron, 11e baronne Wentworth et baronne Byron.

Avoir des parents riches et célèbres n'était pas tout ce qu'il était censé être pour la jeune Ada. Son père l'a renvoyée, elle et sa mère, alors qu'Ada n'avait que quelques semaines, pour décéder 8 ans plus tard, n'ayant eu que peu à voir avec la fille qu'il aurait voulue être un fils.

La grand-mère maternelle d'Ada, Judith, Lady Milbanke, était responsable de son éducation dans une propriété de campagne isolée. Pourtant, sa mère largement absente insistait toujours sur une éducation riche pour sa fille, en particulier en mathématiques. Une lignée de tuteurs et de gouvernantes lui a assuré une éducation précoce dans diverses matières telles que l'histoire, les langues et la chimie.

L'un de ces tuteurs était un mathématicien et astronome écossais du nom de Marie Somerville , une figure célèbre comme la première personne jamais décrite - à tort ou à raison - en tant que scientifique .

C'est Somerville qui a présenté Ada, âgée de 17 ans, à un mathématicien et ingénieur en mécanique très respecté nommé Charles Babbage , un homme qui restera à jamais connu pour son invention et ingénierie de plusieurs moteurs capable d'effectuer diverses fonctions mathématiques.

Bien qu'il n'ait jamais été achevé, un appareil appelé moteur d'analyse est maintenant reconnu comme le premier ordinateur universel. Grâce à une série d'instructions disposées de manière appropriée fournies sur des cartes percées de trous, l'énorme moteur d'horlogerie était destiné à traiter les données selon une gamme d'opérations, et même à contenir jusqu'à 1 000 grands nombres dans une mémoire.

C'était le prototype d'un appareil plus simple capable de traiter des fonctions polynomiales, appelé moteur de différence, qui a d'abord attiré l'attention d'Ada peu de temps après sa rencontre avec Babbage. Grâce à Sommerville, elle et le célèbre ingénieur développeront une forte amitié intellectuelle basée sur l'amour mutuel et le respect des chiffres.

Babbage inspirerait Ada dans son amour des mathématiques ; Ada gagnerait le respect de Babbage pour sa capacité à articuler et à promouvoir son travail.

Lorsqu'un mathématicien italien nommé Luigi Menabrea a publié un article sur le moteur analytique en 1842, c'est Ada qui l'a traduit du français qu'il utilisait en anglais, en y ajoutant de nombreuses notes qui aidaient le lecteur à comprendre les concepts de base de la différence entre les moteurs.

Ada a-t-elle écrit le premier programme informatique ?

L'une des notes d'Ada pour l'article de Menabrea, intitulée simplement la note 'G', décrit un algorithme qui pourrait être utilisé en conjonction avec le moteur d'analyse pour calculer Nombres de Bernoulli .

Grâce à son inclusion de cet algorithme, Ada Lovelace est régulièrement signalé être le premier programmeur informatique .

Il est incontesté que les notes d'Ada incluent le premier compte rendu publié d'un algorithme conçu pour ce qui peut être considéré comme le premier ordinateur universel (théorique). Ce qui n'est pas clair, c'est à quel point elle mérite le crédit pour la nouveauté du programme; alors qu'elle est sans aucun doute fière de ses contributions, rien ne prouve que l'algorithme de la note G était uniquement, ou même partiellement, sa propre invention.

Comme indiqué par l'historien Bruce Collier dans sa thèse sur la question ;

'Bien qu'il soit clair que Lady Lovelace était une femme d'un intérêt et d'un talent considérables, et il est clair qu'elle a compris dans une très large mesure les idées de Babbage sur le caractère général et la signification de la machine analytique, et les a bien exprimées dans ses notes à Dans l'article de Menabrea, il est tout aussi clair que les idées étaient bien celles de Babbage et non les siennes ; en fait, elle n'a jamais prétendu le contraire.

Alors, qui mérite d'être appelé le « premier programmeur » ? Comme pour la plupart des choses en science et technologie, il n'y a pas de moment d'invention qui se démarque. Babbage savait certainement comment son moteur devait être programmé, mais le système de cartes perforées sur lequel il était basé était similaire aux processus utilisés pour façonner les motifs dans les métiers à tisser créés par un tisserand de soie français, Joseph-Marie Jacquard .

Nous pourrions imaginer les premiers programmes comme un maillage d'anciennes technologies de tissage et de mathématiques tabulées par Babbage, inventées par une seule personne.

L'habileté d'Ada à les communiquer avec une telle perspicacité et une telle clarté a presque certainement contribué à populariser l'idée, et a peut-être conduit et même inspiré Babbage dans son travail en cours, mais il y a peu de raisons de penser à la fille douée de Lord Byron comme la première programmeuse au monde.

Biographie

: 10 décembre 1815 au poète et homme politique George Gordon Byron, 6e baron Byron, et Anne Isabella Noel Byron, 11e baronne Wentworth et baronne Byron, (également connue sous le nom d'Annabella Milbanke).

Décédés : 27 novembre 1852, 36 ans, de cancer de l'utérus, éventuellement aggravée par le traitement extrême de la saignée.

En tant que personne : A 20 ans, Ada épouse William King-Noel, 1er comte de Lovelace et devient Lady King, avec qui elle a trois enfants. Sa vie a été affectée par de longues périodes de maladie dans son enfance et, dans ses dernières années, gâchée par des scandales impliquant des rumeurs d'affaires et un goût pour le jeu.

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