Qu'est-ce que le changement climatique ?

(Kathryn Diehm/Moment/Getty Images)

Le changement climatique est un changement significatif et à long terme des conditions météorologiques qui peut se référer à un endroit ou à la planète dans son ensemble.

Alors que le « temps » est ce que nous ressentons lorsque nous sortons à un moment donné - y compris la température, les précipitations et l'humidité que nous ressentons quotidiennement - le « climat » fait référence à ces modèles sur trois décennies ou plus. C'est pourquoi certains endroits décrits comme ayant un climat tropical peuvent connaître des jours sans pluie, tandis que d'autres décrits comme arides peuvent avoir des averses occasionnelles.

Un changement dans le climat d'une région peut résulter d'une variété de facteurs, commealtérations physiquesdans le paysage,changements d'atmosphère, ou des changements dans leintensité de la lumière du soleil.

Ceux-ci, à leur tour, peuvent affecter l'énergie dans le système, modifiant les courants d'air et d'eau, les précipitations, l'humidité du sol et la prévalence de diverses espèces.

Quelle est la particularité du changement climatique aujourd'hui ?

Aujourd'hui, du fait que les humains émettent des gaz piégeant la chaleur dans l'atmosphère, les changements climatiques mondiaux sont devenus si extrêmes et répandus que l'impact est collectivement qualifié decrise climatique.

Non seulement cela a provoqué unesans précédentaugmentation de la température moyenne de la planète, elle a déjà entraîné despolaireetglace glaciairefondre,élévation du niveau de la mer, très répanduréductions de la biodiversité, et les changements d'événements météorologiques extrêmes commeles feux,inondation,tempêtesetvagues de chaleur.

Le consensus écrasantsur la principale cause de cette période particulière de réchauffement est un ajout à grande échelle de gaz à effet de serre. La plupart d'entre eux sont le résultat direct de l'activité humaine au cours des deux derniers siècles, à savoir la combustion de combustibles fossiles tels que le pétrole, le gaz et le charbon dans les transports et l'industrie.

Par rapport à la température mondiale moyenne il y a un siècle ou deux, notre température actuelle est déjà plus chaude d'un peu plus de 1 degré Celsius. Ce qui se passera à l'avenir dépend en grande partie de nos émissions de gaz à effet de serre à l'avenir.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) recommande actuellement de limiter les températures mondiales à 1,5 degrés Celsius , tandis que leAccord de Parisvise à maintenir les températures mondiales en dessous de 2°C. Ou bien, nous pourrions atteindre un point de non-retour.

Dépasser ces seuils pourrait provoquer une cascade mondiale d'événements hors de notre contrôle, préviennent les scientifiques. Celles-ci sont connues sous le nom deles points de basculement, et leurs systèmes de rétroaction naturels pourraient provoquer une accumulation de chaleur encore plus rapide dans l'atmosphère, conduisant à un scénario futur sombre connu sous le nom de 'Terre de serre'.

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