Qu'est-ce que le cancer ?

(Kateryna Kon/Bibliothèque de photos scientifiques/Getty Images)

Le cancer est un type de maladie défini par la division incontrôlée de cellules à un ou plusieurs endroits du corps.

Cette croissance anormale peut affecter la santé d'une personne de diverses façons. Il peut interférer physiquement avec les fonctions des organes, remplacer les cellules fonctionnelles ou provoquer des déséquilibres dans les nutriments ou les déchets.

Dans les cas graves, cet impact peut être fatal. En fait, le cancer est la deuxième cause principale de décès dans le monde, avec environ 1 décès sur 6 causé par une forme de la maladie en 2018.

On pense qu'il y a plus de 200 différents types de cancer. Historiquement, ceux-ci sont divisés en cinq ou six grandes catégories différentes , distingués par le type de tissu dans lequel ils se forment.

Carcinomes , par exemple, commencent dans les tissus qui tapissent le corps à l'intérieur ou à l'extérieur, comme la peau ou l'intestin.

Lymphomes commencent dans les ganglions lymphatiques et les glandes du système immunitaire, tandis que les sarcomes apparaissent dans les tissus de soutien et conjonctifs, comme les muscles et le cartilage.

Les cellules de la moelle osseuse provoquent principalement la leucémie, bien qu'un type de globule blanc dans la moelle, appelé plasmocyte, provoque également myélomes .

Les cellules du cerveau et du système nerveux, telles que celles qui composent le système de soutien'cellules gliales, peut former un type de cancer appelé glioblastome .

Dans de rares cas, les cancers peuvent également être un mélange de ces types, et ces maladies peuvent en outre être classées en fonction de leur site principal ou de l'emplacement dans le corps où elles se sont développées pour la première fois, comme le cancer du sein.

Récemment, cependant, certains chercheurs ont proposé les cancers devraient être classés en fonction de leurs profils génétiques plutôt que de leurs sites d'origine, car cela pourrait être un moyen plus précis de classer les mutations.

Comment se forme le cancer ?

La croissance cellulaire est gérée par un ensemble complexe d'interactions impliquant un certain nombre de gènes . Une mutation dans un ou plusieurs de ces gènes, qui peut être créée spontanément et transmise par voie héréditaire, augmente le risque que n'importe quelle cellule se divise de manière incontrôlée. Au fil du temps, l'accumulation de ces mutations naturelles peut souvent provoquer un cancer chez les personnes âgées.

Selon les tâches couvertes par les gènes dysfonctionnels, cette croissance sauvage des cellules peut être limitée à une zone ( formant une tumeur bénigne ), ou invasive (ce que nous appelons maligne), impliquant des cellules se déplaçant à travers le corps, évitant la destruction et s'installant ailleurs pour former des tumeurs secondaires.

Comment traite-t-on le cancer?

Le traitement du cancer implique la destruction ou l'élimination physique des cellules cancéreuses.

Cela peut, dans certains cas, impliquer une intervention chirurgicale pour découper le tissu, bien que souvent, l'utilisation de composés radioactifs ou toxiques soit également nécessaire pour cibler plus précisément le tissu cancéreux ou réduire la taille de la tumeur avant la chirurgie.

D'autres traitements peuvent inclurestimuler le système immunitairepour identifier et rechercher les cellules errantes, ou réduire l'apport de nutriments ou d'hormones pour retarder efficacement la croissance du tissu cancéreux.

Différents cancers sont affectés par différents traitements. Au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage sur les différences uniques entre les cancers qui se développent chez les individus et que nous continuerons à cartographier la dynamique complexe qui guide la croissance, davantage de traitements apparaîtront qui auront un meilleur travail pour éliminer ces cellules voyous.

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