Qu'est-ce que l'Anthropocène ?

(Département de l'énergie des États-Unis/PD)

L'Anthropocène est une étiquette non officielle pour l'aube d'une nouvelle époque humaine. Bien que l'idée reste controversée parmi les scientifiques, familièrement, elle fait référence à un bloc de temps au cours duquel notre espèce a modifié de façon permanente la géologie de la Terre.

Aujourd'hui, nous vivons actuellement dans le Époque holocène , qui perdure depuis la dernière période glaciaire. Pourtant, face à une crise climatique moderne, une extinction massive et une pollution généralisée, certains géologues pensent que nous sommes entrés dans une toute nouvelle ère, et cela mérite un tout nouveau nom.

L'idée est populaire depuis le début du siècle, lorsque le chimiste de l'atmosphère et lauréat du prix Nobel Paul Crutzen ont soutenu qu'il y avait des preuves accablantes que les humains avaient modifié l'atmosphère, la géologie, l'hydrologie, la biosphère et d'autres systèmes de notre planète à un degré si profond que cela constituait une nouvelle époque.

Pourtant, il y a ceux qui ne sont pas d'accord. Définir une nouvelle période comme celle-ci a besoin un signal clair qui se produit à l'échelle mondiale et est intégré dans le futur dossier géologique. Et certains pensent que si nos impacts environnementaux sont clairs, nous manquons toujours de frontières aussi distinctes.

Sommes-nous entrés dans une nouvelle époque ?

Au fil des ans, l'Anthropocène n'a fait que gagner en popularité en tant que terme, et plusieurs facteurs ont été utilisés pour le mesurer avec plus ou moins de succès. Le plus difficile est de savoir quand cela a réellement commencé.

En 2016, un groupe officiel d'experts de géologues conseillé à partir de la nouvelle époque dans les années 1950, lorsque la révolution industrielle s'est installée, les essais de bombes nucléaires ont commencé, la pollution plastique a commencé à se déchaîner et la suie, le béton et même les os de poulet ont solidifié leur présence dans nos vies.

Mais les critiques de la proposition soutiennent que l'impact de l'activité humaine – bien que significatif à l'échelle humaine – pourrait ne pas être suffisamment significatif dans le contexte du temps profond. Ils contestent également le défi de choisir un clair ' Section et point du stratotype de limite globale ', ou 'épi d'or' ; une différence physique dans les archives géologiques qui sert d'étalon de temps objectif.

Sans beaucoup de consensus, on espère que d'ici 2021, l'organisme chargé de définir l'histoire géologique de la Terre - le Commission internationale de stratigraphie – verra unproposition en cours d'élaborationà l'époque de l'Anthropocène. C'est à eux de l'accepter ou non.

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