Qu'est-ce que l'Anhédonie ?

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Selon l'ancien philosophe grec et fêtard Epicure, le plaisir est le début et la fin d'une vie heureuse.

Mais que se passe-t-il si vous ne ressentez pas de plaisir ? Pour ceux qui ont une condition appelée anhédonie , la joie d'un premier baiser, la profonde satisfaction de résoudre une énigme ou la chaleur d'entendre une chanson préférée sont des sensations que seuls les autres peuvent ressentir.

En termes stricts, l'anhédonie peut être décrite comme un sentiment de platitude émotionnelle qui conduit souvent à une perte du désir d'intimité physique, à des difficultés d'adaptation aux situations sociales ou à un retrait complet.

Considérés plus comme un symptôme que comme une maladie, les effets peuvent être débilitants, avec des implications qui vont au-delà de la capacité à vivre heureux.

Qu'est-ce que le plaisir ?

Réduit à ses principes les plus élémentaires, le plaisir est le sentiment que nous ressentons et qui nous pousse à rechercher un stimulus.

La capacité de notre cerveau à ressentir du plaisir sert de mécanisme de contrôle important pour nous unir dans des groupes sociaux et pour nous aider à renforcer certains comportements avantageux.

Comme Joshua Garfield du centre australien de recherche sur la drogue et l'alcool Tournant , explique, nous pouvons décomposer le plaisir en deux types : anticipatoire et consommatoire.

'Donc, si vous avez été invité à dîner avec un ami et qu'il vous dit qu'il prépare l'un de vos plats préférés', a-t-il déclaré à Energyeffic.

'Vous ressentez un plaisir anticipé en entendant cette nouvelle et - en supposant qu'ils la cuisinent bien - un plaisir de consommation pendant et immédiatement après l'avoir mangée.'

Les deux facteurs, dit Garfield, jouent un rôle dans notre capacité à apprendre :

'Si vous ressentez beaucoup de plaisir d'anticipation, mais que la chose que vous anticipiez s'avère décevante, cela peut être enregistré comme une' erreur de prédiction 'qui vous aide à réévaluer la valeur de l'objectif.'

Alors que Garfield explique clairement que ses recherches sur le plaisir en tant que psychologue se concentrent largement sur l'individu, il souligne également que le plaisir est une force sociale puissante.

Encore une fois, Epicure serait d'accord, prétendre que le plaisir est le début de chaque choix et de chaque aversion.

Ainsi, une incapacité à ressentir du plaisir est plus qu'une simple existence maussade ou vide. C'est un obstacle à notre capacité d'apprendre et d'interagir socialement.

Mais qu'est-ce que l'anhédonie exactement ?

Qu'est-ce qui cause l'anhédonie?

Notre expérience du plaisir est le produit de la neurochimie à l'intérieur d'un circuit de fragments de cerveau appelé circuit cortico-ventral ganglions de la base (BG).

Une partie du cerveau appelée médiale cortex préfrontal (mPFC) agit comme un agent de la circulation pour des actes agréables, permettant dopamine les niveaux augmentent dans une partie du BG appelée le strié et procurant une sensation agréable.

Recherche publiéepar des neuroscientifiques de l'Université de Stanford en 2016 ont soutenu les soupçons antérieurs selon lesquels une activité plus faible dans le mPFC pourrait être principalement responsable de l'anhédonie.

La cause fondamentale de cette faible activité pourrait être génétique, bien que le stress ou un traumatisme au début de la vie, dans certains cas, la toxicomanie puisse également avoir un impact sur la capacité de notre cerveau à arbitrer les récompenses.

Maladie? Ou symptôme ?

Mais l'anhédonie est-elle une maladie à part entière ou une caractéristique d'autres conditions ?

'C'est généralement considéré comme un symptôme, pas comme une condition primaire', explique Garfield.

En d'autres termes, l'anhédonie est ce que les psychologues pourraient rechercher pour contribuer au diagnostic d'autres conditions, telles que la dépression , la schizophrénie , certains troubles de la personnalité, le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et les troubles liés à l'utilisation de substances.

Il est également généralement traité en fonction du trouble plutôt que comme une maladie à part entière. si la dépression est considérée comme la cause , un médecin peut recommander une thérapie personnelle, des médicaments ou, dans les cas extrêmes, une thérapie électroconvulsive.

Néanmoins, cela pourrait être compliqué. Selon Garfield, la génétique ou le stress au début de la vie pourraient rendre certaines personnes généralement plus vulnérables aux conditions liées à l'anhédonie.

'Il existe des preuves raisonnablement bonnes que l'utilisation fréquente de substances addictives provoque l'anhédonie', déclare Garfield.

Bien qu'il soit supposé que cela pourrait conduire à une boucle de rétroaction, Garfield dit que les preuves en sont mitigées et incohérentes.

'Il existe également une hypothèse selon laquelle l'anhédonie pourrait précéder la dépendance et rendre les gens plus vulnérables au développement d'une dépendance', explique Garfield.

'Mais je n'ai vu aucune preuve convaincante que l'anhédonie chez les personnes qui n'ont jamais consommé de substances les rend plus susceptibles de développer ultérieurement des problèmes de consommation de substances, et j'ai vu des preuves suggérant le contraire.'

Clairement, comme d'habitude, la biologie est compliquée et n'aime pas être mise dans des cases bien rangées. Mais avec 300 millions de personnes à travers le monde avec la dépression, et la condition considérée comme en hausse chez les adolescents , il est temps de mieux comprendre pourquoi certaines personnes ne ressentent pas de plaisir.

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