Qu'est-ce qu'Ebola ?

Micrographie électronique d'un virion du virus Ebola (CDC/PD)

Ebola est une maladie rare qui affecte les humains et les autres primates. Elle est causée par un groupe de virus dans le genre Ebolavirus , et il est connu pour être très mortel s'il n'est pas traité.

Épidémies passées ont vu entre 25 et 90 % des personnes infectées mourir des suites des pires symptômes de la maladie, qui évoluent généralement à partir d'une léthargie pseudo-grippale et fièvre , aux douleurs abdominales, nausées et vomissements, diarrhée, essoufflement, maux de tête et douleurs thoraciques.

Dans environ la moitié des cas, un une éruption cutanée bosselée apparaît dans la première semaine d'infection. Des saignements légers à modérés par des lésions cutanées et des muqueuses sont également signalés dans un peu moins de la moitié des cas en raison d'une coagulation sanguine réduite.

Comment Ebola vous tue-t-il ?

Lorsque la mort survient à cause d'Ebola, c'est généralement le résultat d'une perte de liquide due à des vomissements et à la diarrhée, ou à une perte de sang dans les cas extrêmes.

Il existe quatre espèces de virus dans le genre Ebolavirus capable d'infecter et de provoquer des maladies chez l'homme. Ce sont tous des virus à ARN appartenant à une famille plus large connue sous le nom de filovirus, qui ont tendance à se répliquer facilement dans une gamme variée de cellules du corps humain.

Le virus se transmet entre hôtes via les fluides corporels, soit par contact direct, soit en touchant des objets contaminés. Les particules virales infectieuses sont ensuite transférées dans le corps par des lésions de la peau ou des membranes du nez, de la bouche ou des yeux.

Les cellules qui tapissent les organes et les vaisseaux sanguins sont parmi les premières à être infectées. Ils sont ensuite rapidement endommagés par les produits chimiques produits par le virus, ce qui provoque la fuite des vaisseaux. Combinés à une rupture de la coagulation sanguine, ces changements sont responsables de certains des pires symptômes de la maladie.

Un traitement précoce avec des liquides abondants a jusqu'à présent été le seul moyen de réduire le risque de déshydratation et de décès. Il y amédicaments expérimentaux en développementcela pourrait réduire les décès à environ 5%, etvaccins testésqui pourraient réduire le nombre d'infections.

D'où vient le virus Ebola ?

La première épidémie reconnue d'Ebola s'est produit dans ce qui est aujourd'hui la République démocratique du Congo en 1976, près de la rivière Ebola éponyme. Il en est résulté 318 cas, dont 218 personnes sont décédées.

Depuis lors, il y a eu eu de nombreuses épidémies et des épidémies faisant des milliers de victimes. La Organisation mondiale de la santé a classé la plus récente épidémie en cours au Congo, qui a commencé en 2018,une urgence de santé publiquede préoccupation internationale.

Nous ne savons toujours pas comment ce virus s'est réellement manifesté chez l'homme, bien que des preuves indiquent de nouvelles rencontres avec des réservoirs animaux tels que des populations de chauves-souris , ce qui aurait pu créer un pont pour que le virus nous atteigne.

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