Près de 25 % de la population mondiale est confrontée à une crise de l'eau, et nous ne pouvons pas l'ignorer

(Johnny McClung/Unsplash)

Au cours des cent dernières années, la consommation d'eau a augmenté de plus de deux fois le taux de la population humaine . Alors que l'approvisionnement en eau continue de diminuer, certaines parties du monde sont confrontées à une crise imminente.

En 2019, 17 pays au total connaissaient désormais des niveaux « extrêmement élevés » de stress hydrique de base, selon données récentes de l'Institut des ressources mondiales (WRI).

Cela signifie essentiellement que près d'un quart de la population mondiale - environ 1,7 milliard de personnes - vit actuellement dans des zones où l'agriculture, les industries et les villes prélèvent 80 % de leur approvisionnement en eau disponible chaque année.



Dans un état aussi vulnérable, même une petite période de sécheresse pourrait suffire à provoquer une crise. Et ces événements secs, les scientifiques en conviennent, ne feront qu'empirer avec changement climatique .

'Le stress hydrique est la plus grande crise dont personne ne parle', réclamations Andrew Steer, président et chef de la direction de WRI, dans un récent communiqué de presse.

'Ses conséquences sont bien visibles sous la forme d'insécurité alimentaire, de conflits et de migrations, et d'instabilité financière'.

Utiliser un nouveau modèle hydrologique , qui brosse un tableau plus précis que jamais des risques liés à l'eau, les chercheurs du WRI ont calculé que les prélèvements mondiaux d'eau ont plus que doublé depuis 1960.

C'est une demande croissante qui ne montre aucun signe de ralentissement et qui commence à nous échapper. Aujourd'hui, l'outil Aqueduct du WRI a identifié pas moins de 44 pays connaissant des niveaux « élevés » de stress hydrique. Cela représente environ un tiers de la planète dont l'approvisionnement en eau disponible s'épuise en moyenne de 40 % par an.

'Une nouvelle génération de solutions émerge, mais loin d'être assez rapide', ajoute Diriger. 'Ne pas agir coûtera extrêmement cher en vies humaines et en moyens de subsistance.'

L'année dernière, l'approvisionnement en eau du Capau bord du 'Jour Zéro'. Cette année, la ville de Chennai en Inde estprès de manquer d'eau. Alors qu'il existe actuellement pas de pénurie mondiale d'eau en tant que telle , les Nations Unies affirment qu'un nombre croissant d'endroits manquent chroniquement d'eau.

En utilisant des données évaluées par des pairs pour cartographier les risques liés à l'eau tels que les inondations, les sécheresses et le stress, le WRI a classé le stress hydrique, le risque de sécheresse et le risque d'inondation fluviale dans 189 pays et leurs régions sous-nationales, comme les États et les provinces.

Les résultats mettent clairement en évidence le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord comme la région la plus stressée en eau sur Terre de loin. En fait, 12 des 17 pays les plus soumis au stress hydrique répertoriés par le WRI étaient situés dans cette région chaude et sèche, collectivement connue sous le nom de MENA. Qatar, Israël et Liban classé dans les trois premiers.

(IRG)

L'Inde est le premier pays en dehors de la région MENA à figurer sur cette liste, bien que cela ne signifie pas nécessairement que ses problèmes d'eau sont moins graves. Le stress hydrique est juste une dimension de la sécurité de l'eau ; la gestion en est une autre.

Avec 1,3 milliard d'habitants, l'Inde détient à elle seule plus de trois fois la population des 16 autres pays de la liste, et celle de Chennaiproblèmes de gestion de l'eaune sont que la pointe de l'iceberg.

'La récente crise de l'eau à Chennai a attiré l'attention du monde entier, mais diverses régions de l'Inde connaissent également un stress hydrique chronique', dit Shashi Shekhar, ancien secrétaire du ministère indien des ressources en eau et chercheur principal, WRI India.

'L'Inde peut gérer son risque lié à l'eau à l'aide de données fiables et solides concernant les précipitations, les eaux de surface et les eaux souterraines afin de développer des stratégies qui renforcent la résilience.'

Dans la région MENA, le problème est davantage lié au recyclage des eaux usées. Plus de 80 % de l'eau de la région MENA n'est pas réutilisée , donc si ces pays créent des infrastructures autour de cette idée, cela pourrait créer une toute nouvelle source d'eau propre.

L'Australie est un bon exemple de la façon dont une gestion efficace peut sauver un pays au bord du stress hydrique. En route vers son propre jour zéro pendant une sécheresse millénaire, la nation presque réduit de moitié son usage domestique de l'eau. Cela dit, le pays connaît toujours de graves problèmes de sécheresse exacerbée par le changement climatique .

Mais examiner ces problèmes pays par pays n'est pas nécessairement la meilleure façon de voir le problème. Alors que les États-Unis se classaient assez bien pour le stress hydrique dans l'ensemble, par exemple, l'État du Nouveau-Mexique avait une pression «extrêmement élevée» sur la disponibilité de l'eau. C'était en fait similaire aux Émirats arabes unis et à l'Érythrée.

Et bientôt, cet Etat aura plus de compagnie. UNétudeaux États-Unis au début de cette année, a prédit que dans cinq décennies seulement, les grandes plaines centrales et méridionales, les États des montagnes Rocheuses du sud-ouest et du centre, la Californie et les régions du sud et du Midwest sont susceptibles deconnaissent d'importantes pénuries d'eau.

'Dans les périodes futures, alors que la croissance démographique et économique ainsi que le changement climatique modifient le rendement et la demande en eau, les pénuries devraient augmenter considérablement, en l'absence de mesures d'adaptation, avec bon nombre des 14 futurs que nous avons examinés', les chercheurs de l'étude Explique .

Les États-Unis ne seront pas non plus seuls dans ce sombre avenir. Chercheurs au MIT dire environ la moitié des 9,7 milliards de personnes prévues dans le monde vivront dans des régions en situation de stress hydrique d'ici 2050.

Si le monde n'améliore pas son efficacité agricole, ne diminue pas sa consommation d'eau et ne recycle pas et ne réutilise pas les eaux usées, la pénurie d'eau pourrait être un stress permanent à l'avenir.

Les nouvelles données proviennent du World Resources Institute's Outils d'aqueduc .

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