Nous venons de recevoir la première photo de Mars prise par la sonde chinoise Tianwen 1, et c'est à couper le souffle

(Administration nationale de l'espace de Chine)

La sonde chinoise Tianwen-1 a renvoyé sa première image de Mars , a déclaré l'agence spatiale nationale, alors que la mission se prépare à atterrir sur la planète rouge plus tard cette année.

Le vaisseau spatial,lancé en juilletà peu près au même moment qu'une mission américaine rivale, devrait entrer en orbite martienne vers le 10 février.

La photo en noir et blanc publiée vendredi soir par l'Administration nationale de l'espace de Chine montrait des caractéristiques géologiques, notamment le cratère Schiaparelli et les Valles Marineris, une vaste étendue de canyons à la surface de Mars.

La photo a été prise à environ 2,2 millions de kilomètres (1,4 million de miles) de Mars, selon la CNSA, qui a déclaré que le vaisseau spatial se trouvait maintenant à 1,1 million de kilomètres de la planète.

L'engin robotique a allumé l'un de ses moteurs pour 'faire une correction orbitale' vendredi et devrait ralentir avant d'être 'capturé par la gravité martienne' vers le 10 février, a indiqué l'agence.

(Administration nationale de l'espace de Chine)

Le Tianwen-1 de cinq tonnescomprend un orbiteur martien, un atterrisseur et un rover qui étudieront le sol de la planète.

La Chine espère finalement faire atterrir le rover en mai à Utopia, un bassin d'impact massif sur Mars.

Après avoir vu les États-Unis et l'Union soviétique montrer la voie pendant la guerre froide, la Chine a investi des milliards de dollars dans son programme spatial militaire.

Il a fait d'énormes progrès au cours de la dernière décennie, envoyant un humain dans l'espace en 2003.

La centrale asiatique a jeté les bases pour assembler une station spatiale d'ici 2022 et prendre pied de manière permanente en orbite terrestre.

Mais Mars s'est avéré jusqu'à présent une cible difficile, la plupart des missions envoyées par les États-Unis, la Russie, l'Europe, le Japon et l'Inde sur la planète depuis 1960 se soldant par un échec.

Tianwen-1 n'est pas la première tentative de la Chine pour atteindre Mars.

Une mission précédente avec la Russie en 2011 s'est terminée prématurément car le lancement a échoué.

La Chine a déjà envoyé deux rovers la lune . Avec le second, la Chine est devenue le premier pays àréussir un atterrissage en douceur de l'autre côté.

Tous les systèmes de la sonde Tianwen-1 sont en 'bon état', a déclaré la CNSA vendredi.

©Agence France-Presse

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