Nous traversons la piste de la comète de Halley, et elle est sur le point d'illuminer le ciel

(David Kingham/Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

Alors que la plupart d'entre nous autour de la planète s'abritent sur place en ce moment, nous avons été gâtés en ce qui concerne l'abondance du ciel nocturne.

La semaine dernière, le Lyrid pluie de météorites atteint son apogée, traiter les astronomes jusqu'à 20 météores traversant le ciel par heure. Le visionnement était le meilleur pour ceux de l'hémisphère nord. Mais cette semaine, l'hémisphère sud voit à son tour encore plus de météores illuminer le ciel.

Nous sommes sur le point de traverser la partie la plus épaisse de la longue traînée de poussière de la comète de Halley et de connaître le pic de la pluie annuelle de météores Eta Aquariid.

La la douche culminera aux petites heures du matin du 6 mai, entre 2 h 00 et 5 h 00 AEST (entre 16 h 00 et 17 h 00 UTC, le 5 mai).

La mauvaise nouvelle est la prochaine la pleine lune a lieu le 7 mai , afin que le ciel ne soit pas très sombre pour une visualisation optimale pendant le pic. Mais les météores pleuvront la majeure partie de la semaine, vous aurez donc peut-être plus de chance d'apercevoir les matins légèrement plus sombres de chaque côté du pic.

Les téléspectateurs de l'hémisphère sud auront droit à entre 20 et 40 météores par heure , mais ceux de l'hémisphère nord - en particulier les personnes vivant près de l'équateur - devraient toujours pouvoir voir10 à 15 météores par heure.

La comète de Halley a été vue pour la dernière fois dans notre ciel en 1986 et ne revient que tous les 76 ans environ , mais il a laissé derrière lui une longue traînée de poussière ancienne, que nous traversons du 19 avril au 28 mai. Mais nous traversons les débris les plus épais le matin du 6 mai.

Nous traversons également à nouveau le sentier des débris en octobre et découvrons le Douche Orionide .

En plus de la quasi-pleine lune éclairant le ciel, il y a actuellement trois planètes lumineuses à affronter. Mais bien que cela puisse rendre plus difficile la sélection d'autant de météores, cela signifie également que tout le ciel sera en spectacle, a déclaré l'astronome amateur Ian Musgrave à l'Australian Broadcasting Corporation (ABC).

'Ça va être une très belle soirée', a déclaré Musgrave à ABC Science.

'Vous avez la Voie lactée étalée au-dessus de votre tête et vous regardez vers le bas Jupiter , Saturne et Mars . Si vous êtes vraiment chanceux, vous devriez voir des météores brillants traverser le cœur de la galaxie.

Comment voir la pluie de météores Eta Aquariid

La douche porte le nom de la faible étoile Eta Aquarii de la constellation du Verseau, qui agit comme son point rayonnant - la zone du ciel nocturne d'où les météores semblent émaner.

Pour trouver le meilleur endroit pour parcourir le ciel nocturne, Bruce McClure de EarthSky.org suggère de trouver la constellation du Verseau et de localiser son «pot d'eau» en forme de Y, composé de quatre étoiles, dont Eta Aquarii.

La cruche d'eau se trouve dans la partie sud de la constellation pour ceux de l'hémisphère sud et dans la partie nord pour ceux de l'hémisphère nord.

'Si vous pouvez trouver la jarre à eau dans la constellation du Verseau, vous avez aussi bien localisé le point de rayonnement des météores Eta Aquarid', dit McClure.

Origine des Eta Aquariids vus de Sydney à 4 heures du matin le 6 mai. (Stellarium/ScienceAlert)

Le meilleur endroit pour voir la douche est loin de la lumière artificielle où vos yeux auront tout le temps de s'adapter à l'obscurité. Aucun télescope ou jumelle n'est nécessaire.

Mais assurez-vous de garder à l'esprit la distanciation sociale et les restrictions d'abri en place dans votre région - la vue sur la cour, le balcon ou le toit peut être tout aussi gratifiante. N'oubliez pas de régler votre réveil, prenez un chocolat chaud, une couverture et profitez-en.

A Propos De Nous

La Publication De Faits Indépendants Et Éprouvés De Rapports Sur La Santé, L'Espace, La Nature, La Technologie Et L'Environnement.