Même un seul arbre peut aider à rafraîchir une ville la nuit. Voici comment

(James O'Neil/Getty Images)

Par une chaude journée d'été dans une ville, l'un des meilleurs endroits pour se rafraîchir est dans un parc boisé. Sous les arbres, les températures peuvent chuter considérablement, à la fois à cause de l'ombre de la canopée et de la « sueur » fraîche libérée par leurs feuilles.

Même un seul arbre pourrait créer un microclimat plus confortable, selon une nouvelle étude . Lorsque les chercheurs ont garé des voitures avec des capteurs de température à l'ombre d'arbres dispersés autour de Washington, DC, ils ont remarqué un effet de refroidissement significatif.

Au cours d'une journée et d'une nuit chaudes, l'équipe a recueilli plus de 70 000 relevés de température de l'air dans différents environnements de la ville. Comparées aux rues sans arbres du tout, celles qui avaient quelques auvents étaient plus fraîches le soir.



Même lorsque le soleil s'est complètement couché et que les feuilles ont cessé de transpirer, les quartiers avec des arbres ont connu des températures plus fraîches tout au long de la nuit.

'Il existe de nombreuses bonnes raisons de planter des arbres, mais notre étude montre que nous ne devons pas sous-estimer le rôle que les arbres individuels peuvent jouer dans l'atténuation de la chaleur dans les zones urbaines', dit scientifique environnemental Michael Alonzo de l'Université américaine.

'Les urbanistes peuvent profiter des petits espaces qui abondent dans les zones urbaines pour planter des arbres individuels.'

Les arbres sont connus pour rafraîchir les citadins et les bâtiments de la ville, agissant un peu comme des climatiseurs.

L'ombre joue évidemment un rôle, réduisant le rayonnement qui frappe et réchauffe le sol, mais la transpiration des feuilles par une journée chaude peut également avoir un impact sur les températures locales.

Comment mesurer ou modéliser réellement cet impact tout un défi , surtout lorsqu'il y a un tas d'autres facteurs en jeu, y compris l'étendue de la canopée, la couverture du sol, la saison, la santé des arbres et l'heure de la journée.

L'après-midi, par exemple, certains études ont constaté qu'il faut au moins 40 % de couvert forestier avant que la forêt d'un parc ne se refroidisse. Pourtant, on ne sait toujours pas si ces avantages durent après le coucher du soleil ou s'étendent aux arbres plus dispersés.

L'étude de Washington apporte de nouvelles informations sur le sujet. Dans l'après-midi, les auteurs ont découvert que la canopée d'un parc forestier refroidissait les choses de 1,8 °C, ce qui est supérieur aux estimations précédentes.

Les arbres isolés n'avaient pas un tel effet, mais le soir, ces arbres isolés faisaient une différence. Dans l'étude, un seul arbre de 15 mètres de haut (49 pieds) projetterait une ombre de 14 mètres dans l'après midi. Le soir, l'ombre de cet arbre est passée à 56 mètres. Pratiquement, cela signifiait qu'une poignée de canopées pouvait couvrir la même quantité de terrain qu'une forêt dense à la fin de la journée.

Ensemble, lorsque les ombres de ces auvents individuels se sont combinées pour couvrir 50 % d'une zone, les chercheurs ont mesuré des températures nettement plus basses - jusqu'à 1,4 °C de moins, pour être exact.

Même après le coucher du soleil, lorsque les cimes des arbres dispersés ne couvraient qu'environ 20 % de la zone, l'équipe a remarqué un effet de refroidissement.

En été, les zones urbaines sans beaucoup de verdure peuvent se transformer en îlots de chaleur, et la hausse des températures de changement climatique sommes va le rendre encore plus difficile pour que les citadins trouvent un soulagement.

'Les soirées ne sont pas tout à fait le répit de la chaleur que nous avions autrefois', dit Alonso.

'Ces arbres distribués aident la ville à se rafraîchir le soir et c'est important pour la santé humaine.'

Planter des arbres est un moyen de fournir à ces populations une vaste zone ombragée, et même lorsqu'il n'y a pas d'espace pour une forêt, les nouvelles découvertes suggèrent qu'un seul arbre fera l'affaire.

L'étude a été publiée dans Lettres de recherche environnementale .

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