Même les réductions drastiques de CO2 ne ramèneront pas le climat que nous avons perdu

(Enviromantique/E+/Getty Images)

Nous sommes si loin sur la route de changement climatique , que même faire des réductions drastiques des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique ne suffira pas pour que les systèmes météorologiques mondiaux retombent dans leurs schémas antérieurs, selon une nouvelle étude.

Mais la recherche suggère également que nous pouvons encore avoir un impact énorme sur la gravité de ce changement.

Grâce à une série de simulations de modèles climatiques avancés, les chercheurs ont examiné l'effet de l'augmentation des niveaux de CO2 à 1 468 ppm - quatre fois leur niveau actuel - au cours des 140 prochaines années, puis de les ramener là où ils sont. aujourd'hui pendant encore 140 ans.



Ce qu'ils ont découvert, c'est que lorsque les niveaux de CO2 ont commencé à baisser, le Zone de convergence intertropicale (ITCZ) – responsable de 32 % des précipitations mondiales – se déplace vers le sud, provoquant potentiellement un changement permanent Conditions de style El Niño .

L'équipe à l'origine de la modélisation souligne que ces changements irréversibles des systèmes météorologiques doivent être pris en compte dans la planification du changement climatique, parallèlement aux prévisions plus courantes concernant les températures et les précipitations à l'échelle mondiale.

'Il est impossible de refléter correctement le système climatique complexe si seuls les niveaux moyens de température et de précipitations mondiales sont pris en compte lors de la création de politiques d'atténuation pour prévenir le changement climatique, telles que la neutralité carbone ou la réduction du carbone', déclare le scientifique environnemental Jong-Seong Kug , de l'Université des sciences et technologies de Pohang en Corée du Sud.

Alors que études précédentes suggèrent que la température et les précipitations pourraient éventuellement revenir à leur niveau actuel - bien que sur plusieurs centaines d'années - la nouvelle recherche suggère que les effets d'entraînement du changement climatique ne sont pas si clairs.

Dans certaines parties du monde, le changement climatique serait permanent alors même que les niveaux de CO2 chuteraient, montrent ces derniers modèles. Il a été démontré que l'Amérique du Nord et du Sud a enregistré une augmentation de 15 % des précipitations, par exemple, risquant davantage d'inondations même après une baisse significative des niveaux de CO2.

Pendant ce temps, la zone du Sahel - qui comprend le sud de l'Europe et le désert du Sahara - a connu une diminution de 20 % des précipitations annuelles même après une réinitialisation du dioxyde de carbone, ce qui entraînerait probablement une désertification supplémentaire.

'Les gaz à effet de serre déjà émis ont des effets durables sur la planète, nous devons donc reconnaître leurs impacts à long terme ainsi que leur effet immédiat sur le changement climatique', dit Kug .

Au fur et à mesure que l'ITCZ se déplace, cela peut avoir des effets importants et de grande envergure. Par exemple, il peut modifier la circulation de Hadley , base de la circulation atmosphérique pour toute la planète (à commencer par l'air chaud qui monte à l'équateur).

Ce que les chercheurs ont découvert, c'est que l'ITCZ est susceptible de rester dans l'hémisphère sud après une augmentation du CO2, même si les niveaux de CO2 chutent ensuite. Alors que l'hémisphère nord se refroidirait à mesure que le dioxyde de carbone atmosphérique chuterait, l'hémisphère sud devrait rester chaud - similaire aux conditions météorologiques que nous connaissons pendant les années El Niño.

La modélisation du changement climatique estincroyablement compliqué, mais plus nous avons de données, meilleures seront nos préparations et nos mesures d'atténuation - et c'est bien sûr un autre avertissement sur l'urgence de maintenir les émissions de CO2 au minimum.

«Notre étude montre que les effets du CO2 qui se sont déjà produits persisteront plus longtemps que prévu et que les futures émissions de CO2 entraîneront d'autres effets retardés et irréversibles», écrivent les chercheurs dans leur article publié .

La recherche a été publiée dans Changement climatique naturel .

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