Les chiens auraient pu rejoindre les humains plus d'une fois, l'ADN d'un ancien loup a été révélé

(Joe McDonald/Getty Images)

Le chien bien-aimé qui ronfle sur votre canapé ou qui vous colle un nez sous le bras à l'heure du dîner vient d'une origine beaucoup plus sauvage. À un moment donné, les chiens ont divergé des loups gris sous la direction de la domestication, pour devenir les divers fuzzbutts qui remplissent nos maisons et nos cœurs d'une telle joie aujourd'hui.

Cependant, quand et comment ce processus a eu lieu, c'est un mystère. Aujourd'hui, l'ADN ancien, y compris celui des loups conservés dans le pergélisol pendant des dizaines de milliers d'années, éclaire la façon dont les loups sauvages sont devenus certains de nos meilleurs amis non humains.

'Grâce à ce projet, nous avons considérablement augmenté le nombre d'anciens génomes de loup séquencés, ce qui nous permet de créer une image détaillée de l'ascendance du loup au fil du temps, y compris à l'époque des origines du chien', a expliqué le généticien Anders Bergström du Francis Crick Institute au Royaume-Uni.



'En essayant de placer le morceau de chien dans cette image, nous avons constaté que les chiens tirent leur ascendance d'au moins deux populations de loups distinctes - une source orientale qui a contribué à tous les chiens et une source distincte plus à l'ouest qui a contribué à certains chiens.'

Tous les chiens domestiques d'aujourd'hui, du plus jeune chihuahua au dogue le plus puissant, appartiennent à la même espèce, Chien de famille . Et tous descendent d'une ascendance de loup partagée avec le loup gris d'aujourd'hui ( Loup chien ). Mais la chronologie est trouble, et débattu intensément . Certains scientifiques suggèrent de manière controversée que le processus a commencé il y a plus de 100 000 ans .

Les travaux récents de Bergström et de ses collègues ont inclus l'ADN de 32 chiens datant d'il y a entre 100 et 32 ​​000 ans. Ils ont constaté que les chiens s'étaient diversifiés enil y a 11 000 ans, donc ça a dû arriver avant. Il est généralement admis que la domestication et donc la diversification a commencé quelque part entre Il y a 40 000 et 20 000 ans , et probablement plus d'une fois,dans différentes parties du monde.

Le nouveau travail est basé sur 72 anciens génomes de loups, dont 66 ont été récemment scannés pour cette analyse, datant de 100 000 ans - couvrant environ 30 000 générations de loups à travers l'Europe, la Sibérie et l'Amérique du Nord.

Ceux-ci ont été comparés à 68 génomes de loups modernes, de chiens anciens et modernes et d'autres espèces de canidés, comme les coyotes.

Parmi les échantillons figuraient des découvertes récentes célèbres, dont le petit ourson presque parfaitement conservéDogor, enfermé depuis 18 000 ans dans le pergélisol sibérien, et leTête de loup vieille de 32 000 ans, également du pergélisol sibérien.

'Dogor', un chiot loup de 18 000 ans originaire de Yakoutie. (Sergei Fedorov)

Les génomes ont révélé que les chiens anciens et modernes sont plus étroitement liés aux anciens loups d'Asie qu'à ceux qui vivaient en Europe. Cela suggère que la domestication et la diversification ont peut-être commencé à l'Est,plutôtquel'ouest.

Cependant, quelque chose était étrange. Les premiers chiens du nord-est de l'Europe, de la Sibérie et des Amériques tirent 100 % de leur ADN d'une population orientale de loups. Les premiers chiens du Moyen-Orient, d'Afrique et du sud de l'Europe ont une contribution ADN de loups liés aux populations modernes du sud-est de l'Eurasie.

Cela pourrait confirmer les découvertes précédentes selon lesquelles les chiens ont été domestiqués plus d'une fois, dans différentes parties du monde. Cependant, cela pourrait également signifier que les chiens ont d'abord été domestiqués en Orient, puis mélangés à une population de loups sauvages.

On ne sait pas lequel de ces scénarios a pu avoir lieu; aucun des génomes de l'étude ne correspond directement, donc plus d'informations sont nécessaires.

L'étude a également permis à l'équipe d'en savoir plus sur les anciens loups et leur évolution. En particulier, ils ont tracé une variante génétique qui est passée de très rare à presque omniprésente, sur une période d'environ 10 000 ans. Cette mutation affecte un gène appelé IFT88 , impliqué dans le développement des os de la tête et de la mâchoire, et est encore présent chez presque tous les chiens et loups aujourd'hui.

L'équipe ne sait pas pourquoi cette mutation est devenue si courante, mais cela pourrait être lié à la sélection naturelle ; peut-être que les types de proies disponibles ont rendu les changements provoqués par la mutation particulièrement bénéfiques. Il est également possible que le gène fasse quelque chose dont nous ne savons rien et que la mutation ait procuré un avantage inconnu.

'C'est la première fois que des scientifiques suivent directement la sélection naturelle chez un grand animal sur une échelle de temps de 100 000 ans, voyant l'évolution se dérouler en temps réel plutôt que d'essayer de la reconstruire à partir de l'ADN aujourd'hui', a déclaré le généticien et auteur principal Pontus Skoglund , également de Crick.

«Nous avons trouvé plusieurs cas où des mutations se sont propagées à l'ensemble de l'espèce de loup, ce qui était possible parce que l'espèce était fortement connectée sur de grandes distances. Cette connectivité est peut-être une des raisons pour lesquelles les loups ont réussi à survivre à la période glaciaire alors que de nombreux autres grands carnivores ont disparu.

Ces résultats suggèrent que de telles études du génome entier à grande échelle dans le temps peuvent nous donner des informations beaucoup plus détaillées sur la façon dont les espèces se déplacent et changent au fil du temps.

La prochaine étape de la recherche consiste à essayer de déterminer davantage quels loups étaient les ancêtres des chiens modernes. L'équipe étend son enquête à des régions du monde non couvertes par cette analyse.

La recherche a été publiée dans La nature .

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