Les chats se lient en toute sécurité à leurs humains, peut-être même plus que les chiens

(Valeriia_abrakadabra/iStock)

Beaucoup pensent que les chiens sont des compagnons fidèles et remplis d'amour et que les chats sont de jolies bêtes qui nous tolèrent - mais nous devrons peut-être repenser cela un peu. Selon de nouvelles recherches, les chats peuvent être tout aussi liés à leurs amis humains que les chiens.

Cela ne surprendra peut-être pas ceux qui vivent avec des chats, mais cela suggère deux choses importantes. Premièrement, il semble que nous ayons sous-estimé la profondeur des liens que les chats peuvent former avec leur peuple. De plus, cela montre que les chiens ne pas avoir le monopole sur le lien social sécurisé avec Un homme sage.

'Comme les chiens, les chats font preuve de flexibilité sociale en ce qui concerne leurs liens avec les humains', a déclaré la scientifique animalière Kristyn Vitale de l'Université d'État de l'Oregon. 'La majorité des chats sont solidement attachés à leur propriétaire et les utilisent comme source de sécurité dans un nouvel environnement.'



Dans leur expérience comportementale, l'équipe de recherche a observé comment les chats réagissent à leurs propriétaires dans un environnement étrange. Recherche précédente sur les singes rhésus (la controverse expériences de mère de fil rapporté en 1958) et chiens (une expérience beaucoup plus solide sur le plan éthique rapportée l'année dernière) avait montré que les deux espèces forment des attachements sûrs et non sûrs.

Dans un attachement sécurisé, un chien dans un environnement étrange, une fois réuni avec ses humains, se détendra et continuera à explorer. Un attachement insécure, en revanche, verra le chien continuer à manifester un comportement de stress, soit en s'accrochant excessivement à l'humain, soit en l'évitant autant que possible.

Vitale et son équipe ont réalisé un test de ces deux types d'attaches sur 79 chatons et 38 chats adultes.

Tout d'abord, le chaton ou le chat et son soignant humain ont été placés ensemble dans une pièce, l'humain étant assis dans un cercle marqué. Si le chat entrait dans le cercle, l'humain pourrait interagir avec lui. Après deux minutes, l'humain est parti, laissant le chat seul. Après encore deux minutes, l'humain retourna dans la pièce, pour s'asseoir à nouveau dans le cercle.

L'ensemble du test a été filmé et les scientifiques ont analysé la vidéo pour classer le type d'attachement des chats.

Les chats adultes n'ont participé qu'une seule fois au test, mais les chatons ont été testés deux fois - une fois initialement, et une fois deux mois plus tard, après que 39 des chatons aient suivi un cours de formation et de socialisation de six semaines. Les 31 autres ont servi de groupe témoin.

Parmi les chatons, 9 ont fini par être inclassables, mais du groupe restant, 64,3 % ont été classés comme solidement attachés et 35,7 % comme mal attachés - l'entraînement n'ayant aucune incidence sur le style d'attachement. Une fois qu'un style d'attachement a été établi, il semble que c'est probablement ainsi qu'il va rester.

Les chats adultes ont montré des taux similaires : 65,8 % démontrant un attachement sûr contre 34,2 % étant peu sûrs.

Fait intéressant, ces taux - 64,3 % et 65,8 % - sont assez proches du Taux d'attachement sécurisé de 65 % observé chez les nourrissons humains . Et les chats ont montré un taux d'attachement sécurisé légèrement supérieur à celui trouvé dans un test de 59 chiens de compagnie publié en 2018 ; les chiens étaient à 61 % en sécurité et à 39 % en insécurité.

Auparavant, le travail de Vitale a montré que les chats ne sont pas aussi distants que leur image publique le ferait apparaître ; en fait, ces petits félins flous peuvent être carrément sociables et affectueux,tant que tu n'es pas un abruti pour eux. Et ils préfèrent souvent interagir avec les humains sur la nourriture ou les jouets .

Cette nouvelle étude suggère que les chats ont la capacité et les traits nécessaires pour former des liens sociaux profonds avec les humains. C'est juste qu'ils peuvent s'exprimer à leur manière.

'À mon avis, il est très important de sortir et d'essayer d'interagir avec votre chat et de voir ce qui se passe',Vitale a dit l'année dernière.

«Je pense qu'il y a cette idée que les chiens sont comme ça et les chats comme ça. Mais il y a beaucoup de variabilité dans les deux populations.

La recherche a été publiée dans Biologie actuelle .

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