Les autopsies révèlent de nettes différences dans les cellules cérébrales des personnes souffrant de dépression

Astrocytes colorés se connectant aux cellules sanguines (O'Learly et al., Frontiers in Psychiatry, 2021)

Une comparaison de tissus cérébraux prélevés sur des personnes décédées par suicide a pour la première fois lié la dépression avec une forte baisse du nombre de types spécifiques de cellules nerveuses de soutien.

Bien que la découverte ne démontre pas une cause du déclin, ou ne décrive pas nécessairement comment un nombre plus élevé de cellules pourrait protéger la santé mentale – voire pas du tout – elle établit un nouveau domaine d'investigation qui pourrait un jour conduire à un diagnostic et un traitement précoces de la dépression. .

Des chercheurs de l'Institut universitaire en santé mentale Douglas et de l'Université McGill au Canada ont analysé des tissus cérébraux prélevés sur 10 hommes souffrant de dépression et décédés par suicide. Ceux-ci ont été comparés à 10 échantillons de tissus prélevés par autopsie dans différentes régions du cerveau chez des hommes décédés subitement sans diagnostic de santé mentale.



Le nombre de cellules neurales « nounou » appelées astrocytes , un type de cellule de soutien.

Des enquêtes antérieures sur les différences potentielles dans l'anatomie du cerveau entre les personnes souffrant de dépression chronique et celles qui n'en souffrent pas ont fortement suggéré un rôle pour le réseau de cellules de soutien du cerveau, en particulier dans des domaines tels que le cortex préfrontal et amygdale .

Ces tissus auxiliaires jouent un rôle important dans la circulation des nutriments, le maintien de l'équilibre des molécules chargées et la guérison des traumatismes au cerveau et à la moelle épinière.

La dépression se caractérise par une grande variété de symptômes et de comportements, y compris une réduction ou une absence de plaisir et de jouissance, un sentiment continu de culpabilité ou de chagrin, une perte d'appétit et, dans certains cas, des intentions d'automutilation.

La grande question est de savoir comment ces traits pourraient émerger de changements dans les cellules qui ne font que donner un coup de main à nos voies neuronales.

Fait intéressant, il est apparu ces dernières années que les astrocytes pourraient être plus pratiques avec le côté communication des nerfs qui tirent , ce qui en fait non seulement des nounous, mais aussi des agents de la circulation potentiels avec une responsabilité beaucoup plus dynamique.

Pour comprendre comment ces diverses fonctions des astrocytes pourraient être liées aux symptômes de la dépression, il faut étudier leurs structures et leur biochimie, ce qui n'est pas la chose la plus facile à faire à l'intérieur d'un cerveau vivant.

Les chercheurs ont a fait des progrès dans le passé, trouver une protéine commune à un certain nombre de cellules chez les mammifères - appelée protéine acide fibrillaire gliale (ou GFAP ) - n'est pas exprimée en quantités aussi élevées par les astrocytes dans les cerveaux diagnostiqués avec une dépression.

C'est utile à savoir, mais les astrocytes qui produisent la GFAP représentent une minorité de la population globale. Les chercheurs recherchent donc des moyens d'identifier et de comparer d'autres caractéristiques des astrocytes.

Vimentin est encore un autre type de protéine exprimée par les cellules humaines, couramment utilisée pour structurer certaines cellules. C'est été lié avec pathologie cérébrale dans le passé également, ce qui en fait une cible intéressante à étudier dans le contexte de la santé mentale.

'Nous avons analysé les astrocytes dans le cerveau en colorant des protéines spécifiques trouvées dans leur structure - la vimentine et le GFAP', dit neuroscientifique Liam O'Leary, qui a terminé cette étude à l'Université McGill.

'La coloration à la vimentine n'a jamais été utilisée auparavant dans ce contexte, mais elle fournit une vue claire, complète et sans précédent de l'ensemble de la structure microscopique de ces cellules.'

Les comparaisons entre différents types d'astrocytes étaient révélatrices. Comme les cellules GFAP, les astrocytes exprimant la vimentine étaient significativement moins nombreux parmi les échantillons de tissu cérébral prélevés sur des hommes souffrant de dépression.

Mais les différences entre les deux dans le cortex préfrontal étaient deux fois plus importantes pour les cellules de vimentine, impliquant fortement un rôle pour cette saveur particulière de cellule de soutien.

Les résultats ne forment qu'une petite pièce du puzzle derrière la dépression majeure chronique. Nous sommes loin de construire un modèle complet qui relie les types de cellules discrètes aux déclins de l'humeur et du plaisir.

Il est même probablequ'au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage, il deviendra clair qu'une multitude de types de cellules, de voies et de structures peuvent donner naissance à ce qui est aujourd'hui l'un des principales causes d'invalidité dans le monde .

Mais pour les personnes atteintes de la maladie, le fait de savoir que les chercheurs avancent petit à petit dans la compréhension des bases physiques de leur santé mentale donne l'espoir d'un meilleur diagnostic, de traitements plus efficaces ou peut-être même d'un rétablissement.

'La nouvelle prometteuse est que, contrairement aux neurones, le cerveau humain adulte produit continuellement de nombreux nouveaux astrocytes', dit auteur principal et psychiatre de l'Université McGill, Naguib Mechawar.

'Trouver des moyens de renforcer ces fonctions cérébrales naturelles peut améliorer les symptômes chez les personnes déprimées.'

Cette recherche a été publiée dans Frontières en psychiatrie .

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