Le soleil vient de cracher une fusée X-Class, la plus puissante depuis 2017

La région de flare peut être vue sur la droite. (NASA/SDO)

Le Soleil semble se réveiller de la période calme de son cycle de 11 ans.

Le 3 juillet 2021, à 14h29 UTC (10h29 EDT), notre étoile sauvage a craché sa première éruption de classe X du cycle solaire 25 ; c'était la fusée éclairante la plus puissante que nous ayons vue depuis septembre 2017.

Les éruptions de classe X font partie des éruptions solaires les plus puissantes de notre étoile hôte, la plus puissante jamais enregistrée étant une étonnante X28 en novembre 2003 .



Cette nouvelle fusée éclairante n'était pas aussi intense, pointant à X1.5 - mais, même ainsi, elle a produit un impulsion de rayons X qui a frappé la haute atmosphère et a réussi à provoquer une panne de radio à ondes courtes au-dessus de l'océan Atlantique.

La plus récente éruption de classe X, avant cette nouvelle, a eu lieu en septembre 2017, lorsque le Soleil a éclaté dans un Fusée X8.2 .

C'est un signe, avec un augmentation des boucles coronales du plasma s'élevant de la surface du Soleil, que le cycle devient définitivement plus actif.

Bien que le Soleil semble assez cohérent de notre point de vue quotidien ici sur Terre, une vision à long terme révèle une activité dynamique. Une partie de cela est le cycle solaire.

Ceci est basé sur le champ magnétique du Soleil, qui s'inverse tous les 11 ans, les pôles magnétiques nord et sud changeant de place. On ne sait pas ce qui motive ces cycles, mais nous savons que les pôles changent pendant le maximum solaire, lorsque le champ magnétique polaire est le plus faible .

Étant donné que le champ magnétique du Soleil contrôle son activité - comme les taches solaires (régions temporaires de champs magnétiques puissants), les éruptions solaires et les éjections de masse coronale (produites par les lignes de champ magnétique qui se claquent et se reconnectent) - lorsque les champs magnétiques sont faibles sur la surface du Soleil, le période d'activité minimale s'appelle le minimum solaire.

Une fois les pôles commutés, le champ magnétique s'affaiblit et l'activité solaire diminue, avant de remonter avant la prochaine commutation polaire. Le minimum solaire le plus récent a eu lieu enDécembre 2019, donc, au cours des mois et des années à venir, nous devrions nous attendre à voir le Soleil devenir plus tapageur, culminant au maximum vers juillet 2025 .

Tous les maxima solaires ne sont pas créés égaux, il n'est donc pas tout à fait clair si nous aurons un cycle faible ou puissant. Le nombre moyen de taches solaires pour un maximum est de 179 ; Le cycle solaire 24 a culminé à seulement 114. La NASA et la NOAA ont prédit que le cycle solaire 25 sera similaire, avec un pic de 115 taches solaires, mais d'autres scientifiques ont préditplutôt l'inverse- l'un des maxima solaires les plus forts jamais enregistrés.

Fait intéressant, il a fallu presque deux fois plus longtemps pour que la première éruption de classe X apparaisse dans le cycle solaire 24. Si cela est significatif, nous ne le saurons qu'après le maximum solaire du cycle solaire 25.

Alors qu'est-ce que cela signifie pour la Terre ? Eh bien, si une éruption solaire ou une éjection de masse coronale se produit en direction de la Terre, nous pouvons voir quelques effets. Il n'y a aucun danger de rayonnement pour nous, les humains, qui se précipitent à la surface - notre atmosphère nous protège.

Mais pour les fusées éclairantes plus puissantes - comme celle du 3 juillet - et les fusées éclairantes de classe M plus faibles, on peut voir des perturbations dans les couches atmosphériques où les signaux de communication voyagent. Cela signifie que les systèmes de radiocommunication et de navigation peuvent être affectés. Pour les événements les plus extrêmes, les réseaux électriques peuvent être mis hors ligne, bien que cela se produiseincroyablement rarement.

Les matériaux du Soleil peuvent également déclencher des aurores ici sur Terre, car les particules interagissent avec les gaz de l'atmosphère de notre planète pour produire le phénomène incandescent.

La tache solaire qui a produit l'éruption, nommée 2838 , s'est développé du jour au lendemain de nulle part et a également été responsable d'une éruption M2. Il s'est depuis éloigné hors de vue de l'autre côté du Soleil, où il peut encore être actif. Nous devrons attendre quelques jours pour voir si cela revient.

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