Le microdosage du LSD pourrait ne pas avoir les incroyables effets cérébraux que nous pensons, selon de nouvelles études

(RapidEye/E+/Getty Images)

Petites doses du psychotrope LSD s'est montré prometteur ces dernières années pour son potentiel de recâblage du cerveau pour êtreplus rapide,plus heureux, etplus résistant.

Une étude récente menée par des chercheurs de l'Université de Chicago aux États-Unis suggère que nous avons de bonnes raisons de rester prudents dans la façon dont nous interprétons la pile croissante de preuves qui semblent soutenir le 'microdosage' de cette drogue récréative populaire.

Leur étude sur 56 volontaires adultes confirme des études similaires qui concluent que bien que sûres, de faibles doses répétées de LSD ne sont pas susceptibles d'améliorer notre humeur ou notre façon de penser comme beaucoup le prétendent.



'Ces médicaments sont déjà utilisés dans le monde, et il est important pour nous de les tester dans des conditions contrôlées, d'assurer leur sécurité et de voir s'il y a une certaine validité aux avantages que les gens réclament', dit la neuroscientifique comportementale Harriet de Wit .

'C'est quelque chose qui manquait à la conversation.'

'Accidentellement' synthétisé dans les années 1930 à la recherche d'un médicament pour stimuler la respiration et la circulation, diéthylamide d'acide lysergique ou le LSD est depuis devenu plus connu pour ses qualités hallucinogènes.

Aujourd'hui, il est plus communément considéré comme une drogue de fête illicite, appréciée pour ses effets psychotropes et euphorisants - avec peu d'attention pour son rôle en médecine.

Cette perception change lentement en tant que chercheurs et amateurs passionnés explorent également les conséquences de la prise répétée de doses relativement faibles du composé.

C'est ce qu'on appelle le microdosage, et les partisans soutiennent que des traces de produits pharmaceutiques peuvent générer une variété d'avantages, du traitement la dépression pour améliorer nos capacités cognitives.

Ce n'est pas une idée imméritée. Puisqu'il est connu pour interagir avec les systèmes sérotoninergiques du cerveau en tant que agoniste , c'est un petit pas en avant de supposer que le LSD pourrait déclencher des changements bénéfiques en neurologie liés à l'humeur et à la mémoire.

Des études menées sur les deux animaux et des sujets humains ont également rapporté des résultats favorables, encourageant de nouvelles recherches sur ce qui pourrait devenir avec optimisme un médicament miracle pour le traitement des troubles de l'humeur qui résistent obstinément à d'autres formes de thérapie.

Cela dit, relativement peu d'études ont examiné de manière critique les effets de faibles doses répétées de l'hallucinogène dans des conditions de laboratoire contrôlées. Ceux qui ont sont souvent décevants dans leur soutien au LSD comme n'importe quel type de stimulant cérébral, laissant la porte ouverte à la possibilité que tout cela soit unmanifestation de l'esprit.

Pour peser dans le débat sur le rôle de l'effet placebo dans les améliorations perçues, de Wit et son équipe ont assigné au hasard des volontaires pour recevoir soit une solution sans LSD, soit de petites doses de 13 ou 26 microgrammes.

À titre de comparaison, la plupart des gens ressentent une sorte d'effet du LSD une fois que la dose dépasse environ 100 microgrammes. Ainsi, à moins d'un quart de cette concentration, les doses sont moins susceptibles de produire des sensations évidentes de plaisir ou des changements de perception.

Les individus des trois groupes recevaient leur dose respective tous les trois à quatre jours, assis dans une pièce confortable où ils pouvaient lire ou regarder des films.

De manière critique, bien que tous aient pris soit des psychédéliques, soit la drogue récréative psychotrope MDMA dans le passé, personne ne savait quel type de médicament était testé, ce qui rendait plus difficile pour eux d'anticiper une réaction.

'Nous avons supprimé toute attente selon laquelle il s'agissait d'une drogue psychédélique', dit le blanc.

'Parce que dans le monde réel, les attentes des gens peuvent fortement influencer leurs réponses.'

Une fois par heure après leur traitement de test prescrit, les sujets ont rempli un questionnaire sur l'humeur et leur pouls a été mesuré. Ils ont également participé à une tâche de performance cognitive vérifier leur mémoire de travail.

Lorsqu'on leur a demandé quelle drogue ils pensaient avoir reçue, moins de la moitié des participants ont correctement répondu au LSD. Les résultats variaient considérablement sur les mesures couramment utilisées pour étudier les effets psychotropes de l'hallucinogène, les impressions diminuant au cours des quatre séances.

Plus important encore, il n'y avait aucune preuve de changements d'humeur, d'émotion ou de cognition.

'Nous ne pouvons pas nécessairement dire que le microdosage ne fonctionne pas', dit le blanc.

'Tout ce que nous pouvons dire, c'est que, dans ces circonstances contrôlées, avec ce type de participant, ces doses et ces intervalles, nous n'avons pas constaté d'effet robuste.'

La science ne s'appuie pas sur des études uniques, donc la question reste ouverte de savoir si de petites quantités de substances psychotropes comme le LSD pourraient encore améliorer l'humeur dans des circonstances spécifiques, ou si tout est purement psychologique.

Compte tenu de l'attention que suscite aujourd'hui l'idée du microdosage, les chercheurs auraient tort de ne pas explorer toutes les possibilités.

Cette recherche a été publiée dans Biologie de la dépendance .

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