La tempête solaire 'Canyon of Fire' s'est dirigée vers nous, mais il n'y a pas lieu de paniquer

(Observatoire de la dynamique solaire de la NASA)

Les vents solaires du claquement d'un gigantesque filament de 'canyon de feu' sur le Soleil devraient frapper la Terre aujourd'hui (20 juillet) ou demain (21 juillet), déclenchant un faible G1 tempête géomagnétique .

Les observateurs du soleil repérés pour la première fois filaments solaires sous forme de lignes sombres et filiformes contre le du soleil fond clair le 12 juillet, selon SpaceWeather.com.

Puis, le 15 juillet, un filament qui avait serpenté dans l'hémisphère nord de notre étoile a éclaté , creusant un 'canyon de feu' d'environ 238 880 milles de long (384 400 kilomètres) et 12 400 milles de profondeur (20 000 km) à la surface du Soleil et crachant de la matière solaire droit sur nous.



Les filaments solaires sont d'immenses arcs de gaz électrifié (ou de plasma) qui se frayent un chemin à travers l'atmosphère du Soleil selon les caprices de la puissance de l'étoile. champ magnétique .

Ces tubes magnétiques géants peuvent contenir d'énormes masses de plasma au-dessus de la surface du Soleil, mais ils sont également très instables - et une fois qu'ils s'effondrent, ils peuvent lancer des jets explosifs de vent solaire appelés éjections de masse coronale (CME) fonçant vers Terre .

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'Le long filament ressemblant à un serpent s'est éloigné du Soleil dans un ballet époustouflant', a déclaré Tamitha Skov, physicienne en météorologie spatiale. écrit sur Twitter suite à l'éruption.

'L'orientation magnétique de cette Terre-dirigé tempête solaire va être difficile à prévoir. Des conditions de niveau G2 (éventuellement G3) peuvent se produire si le champ magnétique de cette tempête est orienté vers le sud !'

(Les tempêtes G2 et G3 sont respectivement considérées comme modérées et fortes.)

Le CME éjecté par l'effondrement du filament devrait percuter la Terre aujourd'hui ou demain. Sur les planètes qui ont de forts champs magnétiques, comme la nôtre, notre champ magnétique absorbe le barrage de débris solaires des CME, déclenchant de puissants orages géomagnétiques .

Filament solaire éclatant dans l'hémisphère nord du Soleil. (Observatoire de la dynamique solaire de la NASA)

Lors de ces orages, Champ magnétique terrestre est légèrement comprimé par les ondes de particules hautement énergétiques, qui ruissellent le long des lignes de champ magnétique près des pôles et agitent les molécules dans l'atmosphère, libérant de l'énergie sous forme de lumière pour créer des aurores colorées, similaires à celles qui composent le Aurores boréales .

Heureusement, la tempête provenant de ce filament est faible. Classée comme tempête solaire G1, elle a le potentiel de provoquer des fluctuations dans les réseaux électriques et d'avoir un impact sur certaines fonctions des satellites, y compris celles des appareils mobiles et des systèmes GPS, mais pas de manière dramatique. Il apportera également l'aurore comme loin au sud comme le Michigan et le Maine .

Des tempêtes géomagnétiques plus extrêmes peuvent perturber suffisamment le champ magnétique de notre planète pour envoyer satellites tombant sur Terre , Live Science précédemment rapporté, et les scientifiques ont averti que les tempêtes géomagnétiques extrêmes pourraient même paralyser Internet .

Les débris en éruption des CME mettent généralement entre 15 et 18 heures pour atteindre la Terre, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Centre de prévision de la météo spatiale , mais il peut, comme ce CME, se déplacer plus lentement et mettre plus de temps à arriver.

Cette tempête survient alors que le Soleil entre dans sa phase la plus active de son cycle solaire d'environ 11 ans. C'est la deuxième tempête solaire à frapper la Terre en 24 heures.

Les astronomes savent depuis 1775 que l'activité solaire augmente et diminue par cycles, mais récemment, le Soleil a été plus actif que prévu, avec près du double des apparitions de taches solaires prédites par NOAA .

L'activité du Soleil devrait augmenter régulièrement au cours des prochaines années, atteignant un maximum global en 2025 avant de diminuer à nouveau.

Un article publié le 20 juillet dans la revue Astronomie et astrophysique a proposé un nouveau modèle pour l'activité du Soleil en comptant séparément les taches solaires dans chaque hémisphère - une méthode qui, selon les chercheurs de l'article, pourrait être utilisée pour faire des prévisions solaires plus précises.

Les scientifiques pensent que la plus grande tempête solaire jamais observée au cours de l'histoire contemporaine a été l'événement Carrington de 1859, qui a libéré à peu près la même énergie que 10 milliards de bombes atomiques de 1 mégatonne.

Après avoir percuté la Terre, le puissant flux de particules solaires a fait frire les systèmes télégraphiques du monde entier et a provoqué des aurores plus brillantes que la lumière du plein lune apparaître aussi loin au sud que les Caraïbes.

Si un événement similaire devait se produire aujourd'hui, préviennent les scientifiques, cela causerait des milliards de dollars de dommages et déclencherait des pannes généralisées, un peu comme la tempête solaire de 1989 qui a libéré un panache de plasma d'un milliard de tonnes et provoqué une panne dans toute la province canadienne de Québec, La NASA a rapporté .

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct . Lis le article original ici .

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