La science est déjà perturbée par le changement climatique, et nous sommes terriblement mal préparés

(Heath Milne)

La crise climatique constitue une menace croissante pour les scientifiques du monde entier et pour la recherche de toutes sortes, avertissent maintenant les scientifiques australiens.

Les incendies de forêt sans précédent qui ont balayé leur pays ont été un ' réveil brutal ' à un simple fait : leur travail est 'loin d'être à l'abri' changement climatique .

Dans toute sa splendeur physique et pratique, la science est tout aussi vulnérable que toute autre industrie sur cette planète. Et pourtant, très peu d'universités, d'institutions ou de gouvernements sont préparés à cette réalité.



'Les universitaires ont analysé la préparation au changement climatique de presque tous les secteurs', les auteurs écrivez .

'Ironiquement, cela n'inclut pas le secteur de la recherche, dont on sait très peu de choses en matière de changement climatique, bien que les personnes impliquées aient un accès privilégié aux informations sur le changement climatique.'

Aujourd'hui en Australie, les scientifiques sont confrontés à une myriade de défis liés à la crise climatique. Non seulement les chercheurs traitent de paysages dévastés, mais ils sont également aux prises avec des services perturbés, des biens en ruine, des frais d'assurance et des problèmes de santé mentale.

De nombreux incendies ont anéanti de précieux travaux écologiques sur le terrain, et certains scientifiques sont maintenant confrontés à la sombre réalité que de nombreux habitats et espèces qu'ils étudiaient autrefois n'existent plus de la même manière.

'En tant qu'écologiste', un entomologiste australien a récemment Raconté Le New York Times , 'c'est une chose très tragique de se retrouver à penser à : Et si mon espèce est maintenant éteinte ?'

Le chercheur Guy Ballard de l'Université de la Nouvelle-Angleterre, en Australie, dans l'un de ses sites de recherche écologique à long terme dévasté par les incendies. (Heath Milne)

Même les recherches épargnées par les flammes ont été impactées par les récents incendies. Certains chercheurs, par exemple, sont concerné que les conséquences à la surface s'infiltreront et modifieront la température et l'hydrologie des grottes australiennes.

Pendant ce temps, un cataclysme tempête de grêle qui a frappé Canberra en janvier endommagé 65 serres et détruit des années d'expériences et de projets conservés à l'intérieur. La tempête n'a pas été directement liée au changement climatique, cependant, elle montre le potentiel destructeur d'un avenir marqué par des événements météorologiques plus intenses.

Dommages aux serres et expériences connexes en janvier 2020. (Saul Justin Newman)

Pourtant, ce ne sont pas seulement des cas extrêmes comme ceux-ci qui causeront des problèmes à l'avenir. Les températures plus chaudes entravent déjà la recherche scientifique en Australie, ce qui signifie que les scientifiques ne peuvent effectuer des travaux sur le terrain qu'aux périodes les plus fraîches de l'année.

'A l'autre bout du monde, la recherche dans l'Arctique est directement affectée par le réchauffement', les auteurs ajouter , 'avec la fonte du pergélisol conduisant à certains équipements scientifiques' littéralement engloutis par la terre ', et la banquise mobile rendant certaines expéditions trop dangereuses.'

De plus, ce dégel du pergélisol peut également menacer les travaux sur de précieux sites archéologiques, tout comme l'élévation du niveau de la mer.

Pourtant, l'ironie ultime est peut-être lorsque la recherche sur le climat est annulée en raison du changement climatique. En 2017, par exemple, un climat pluriannuel étude a dû être mis en attente pendant une année entière en raison des conditions de glace extrêmes sur l'eau.

'Les chercheurs sont plus habitués à écrire sur le changement climatique qu'à y adapter leur travail', les auteurs reconnaître .

'Mais à mesure que les impacts du changement climatique sur le secteur de la recherche deviennent plus évidents, une adaptation rapide est nécessaire.'

Cela signifie que davantage d'universités et d'instituts de recherche, quelle que soit leur discipline, leur localisation ou leur sujet, devraient tenir compte des risques liés au changement climatique dans leurs plans stratégiques et s'adapter en conséquence.

Si nous ne le faisons pas, avertissent les auteurs, la valeur de la recherche scientifique ' sera érodé ', y compris sa capacité à nous aider à nous adapter à notre avenir incertain.

L'étude a été publiée dans Changement climatique naturel .

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