La raison surprenante pour laquelle la Lune a moins de cratères qu'elle ne le devrait probablement

(Toni Faint/Moment/Getty Images)

Vous n'avez qu'à jeter un coup d'oeil la lune pour voir qu'il a eu quelque chose de difficile au cours de son histoire d'environ 4,5 milliards d'années, mais une nouvelle étude suggère qu'il a survécu plus tôt astéroïde hits que sa surface montre réellement aujourd'hui.

La nouvelle recherche propose que certains des impacts les plus anciens sur la Lune aient laissé des empreintes presque invisibles parce qu'ils frappaient une surface plus douce : l'océan global de magma qui a recouvert la Lune dans sa jeunesse avant qu'elle ne se refroidisse et ne se solidifie.

Ces atterrissages relativement doux, ne laissant pratiquement aucune trace permanente de ce qui s'est passé, pourraient expliquer pourquoi la Lune telle qu'elle est actuellement ne correspond pas à ce que les scientifiques pensent qui lui est arrivé au cours du premier milliard d'années environ.



'Ces grands cratères d'impact, souvent appelés bassins d'impact - formés lors de la solidification de l'océan magmatique lunaire il y a plus de quatre milliards d'années - auraient dû produire des cratères d'apparence différente, par rapport à ceux formés plus tard dans l'histoire géologique', dit la planétologue Katarina Miljkovic de Curtin University en Australie.

L'idée d'un océan de magma global sur la Lune est pas du tout nouveau , mais la recherche approfondit la chronologie potentielle des impacts de magma et d'astéroïdes - et essaie de l'aligner avec ce nous pensons savoir sur ce qui se passait dans le système solaire à l'époque.

Nous avons plusieurs indices sur ce qui est arrivé à la Lune depuis sa formation, deModélisation du système solaireàpreuves de chocs d'impactdans des roches qui ont effectivement été récupérées de la surface par les astronautes d'Apollo.

Certaines études suggèrent que les lacs de magma en ébullition auraient pu rester jusqu'à 200 millions d'années, et cette dernière recherche montre comment cela cadrerait avec les dates suggérées pour un bombardement précoce de gros astéroïdes.

'Le délai de solidification de l'océan de magma lunaire varie considérablement d'une étude à l'autre, mais il aurait pu être suffisamment prolongé pour faire l'expérience d'une partie de l'histoire des bombardements à impact important typique des premières périodes de l'évolution du système solaire', dit Miljkovic .

'Au fur et à mesure que la Lune vieillit et que la surface se refroidit, elle devient plus dure et les empreintes de bombardement sont beaucoup plus perceptibles par télédétection.'

Tout cela est extrêmement important pour établir comment le système solaire est devenu tel qu'il est - et à partir de là, en apprendre davantage sur la façon dont les planètes se forment réellement et combien de temps elles restent dans des états particuliers.

Même en sachant qu'il y a une inconnue impliquée, comme le nombre de coups d'astéroïdes qui auraient pu être manqués par les évaluations précédentes du record de cratérisation lunaire, aide à améliorer les modèles de ce qui se passait il y a des milliards d'années.

Et parce que nous sommes des voisins si proches de la Lune, tout ce qui lui est arrivé aurait également eu un effet sur Terre – nous donnant une meilleure compréhension de la façon dont notre planète et la vie qui s'y trouve ont vu le jour.

'La traduction de cette découverte aidera les recherches futures à comprendre l'impact que la Terre primitive aurait pu subir et comment cela aurait affecté l'évolution de notre planète', dit Miljkovic .

La recherche a été publiée dans Communication Nature .

A Propos De Nous

La Publication De Faits Indépendants Et Éprouvés De Rapports Sur La Santé, L'Espace, La Nature, La Technologie Et L'Environnement.