L'origine la plus probable de la peste noire a finalement été révélée dans un endroit inattendu

Fouille du site de KaraDjigach, dans la Chu-Valley du Kirghizistan. (AS Leybin, août 1886)

Lorsqu'une collection de squelettes d'une trentaine d'années a été exhumée de tombes dans le nord du Kirghizistan à la fin des années 1880, les archéologues ne savaient pas que près de 130 ans plus tard, les restes révéleraient de nouvelles preuves sur les origines de la peste noire.

La peste noire a été la première vague d'une longue période de 500 ans pandémie qui restera dans l'histoire comme l'un des plus meurtriers de tous les temps. Causée par la bactérie pernicieuse Yersinia pestis , il a laissé une ombre noire sur le Moyen Âge, anéantissant de larges pans de la population européenne.

Malgré son immense impact, les origines de la maladie ont longtemps déjoué les chercheurs, qui ont depuis retracé d'anciens génomes enfouis depuis longtemps de Y. pestis à travers le continent.



Cette nouvelle étude, qui suggère que la peste noire est apparue en Eurasie centrale, n'est en fait que la dernière d'une série de découvertes archéologiques et paléoécologiques qui sontrégulièrement réécriture notre compréhensionde la peste.

'Notre étude met fin à l'une des questions les plus importantes et les plus fascinantes de l'histoire et détermine quand et où le tueur d'humains le plus notoire et le plus infâme a commencé', déclare l'historien de l'Université de Stirling Phil Slavin, qui a travaillé aux côtés de l'auteur principal Maria Spyrou, une archéogénéticien à l'Université de Tübingen et biochimiste Johannes Krause de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive.

Dans des travaux antérieurs, qui comparaient les génomes anciens des restes de personnes décédées de la peste en Angleterre, en France, en Allemagne et ailleurs, Spyrou et Krause avaient réussi à retracer les racines de la deuxième pandémie de peste.retour dans une ville riveraine en Russie.

D'autres équipes ont également affirmé avoir découvert lela plus ancienne pestiférée connue, décédé dans l'actuelle Lettonie d'une souche ancestrale moins transmissible de Y. pestis des milliers d'années avant que la peste noire ne se propage dans le monde au milieu du XIVe siècle.

Mais les origines de la deuxième pandémie de peste, une sombre saga commençant avec la peste noire et s'étendant sur cinq siècles, ont longtemps été débattues et les efforts pour l'identifier ont jusqu'à présent été entravés par une orientation eurocentrique dominante, selon l'équipe.

Maintenant, leurs nouvelles recherches poussent les origines probables de la peste noire encore plus loin à l'est en Asie centrale, avec des preuves ADN provenant des restes de sept individus exhumés de deux cimetières du Kirghizistan moderne.

Les cimetières, situés dans la vallée de Chüy près du lac Issyk-Kul, avaient en fait été fouillés entre 1885 et 1892 et contenaient un groupe de sépultures marquées par des pierres tombales inscrites avec de vagues détails d'une peste inconnue. Le moment de l'épidémie locale correspondait au début de la deuxième pandémie de peste, mais la cause exacte du décès n'a jamais été confirmée.

Pour enquêter, l'équipe a extrait l'ADN des dents des squelettes récupérés, a séquencé le matériel génétique et l'a comparé aux génomes modernes et historiques de Y. pestis .

«Malgré le risque de contamination de l'environnement et aucune garantie que la bactérie aurait pu être conservée, nous avons pu séquencer l'ADN [ancien] prélevé sur sept individus», explique Spyrou.

Dans les dents de trois des sept squelettes, ils ont trouvé des traces d'ADN ancien de la bactérie de la peste, Y. pestis , et fait correspondre ces squelettes à leurs pierres tombales en utilisant les journaux historiques des fouilles originales.

«Nous avons enfin pu montrer que le épidémie mentionné sur les pierres tombales a bien été causé par la peste », explique Slavin, l'historien.

Deux des génomes anciens reconstruits représentaient une seule souche, datée de la première moitié du XIVe siècle. Les comparaisons génomiques ont suggéré que cette souche ancestrale a donné lieu à une expansion massive de diverses souches de peste qui se sont ramifiées et ont engendré la pandémie.

«Nous avons constaté que les anciennes souches du Kirghizistan se situent exactement au nœud de cet événement de diversification massive», déclare Spyrou. 'En d'autres termes, nous avons trouvé la souche source de la peste noire et nous connaissons même sa date exacte.'

Cette date est l'année 1338, qui était inscrite dans l'ancienne langue syriaque sur les pierres tombales du squelette.

La pierre tombale d'une des victimes de la peste enterrée dans la vallée de Chu. (AS Leybin, août 1886)

Bien sûr, les estimations de l'âge d'anciens échantillons d'ADN récupérés sur des squelettes en ruine peuvent varier considérablement et les découvertes archéologiques ne sont jamais définitives, il se peut donc qu'il y ait encore plus à cette histoire, surtout si d'autres restes de victimes de la peste sont découverts.

Sur la base des preuves disponibles, les chercheurs ont découvert que la souche ancestrale ressemblait à des souches modernes circulant dans les populations de rongeurs sauvages autour des montagnes Tian Shan voisines, ce qui, selon eux, suggère que la peste noire est apparue dans la région locale, plutôt que d'être introduite d'ailleurs.

'Cela indique une origine de l'ancêtre de la peste noire en Asie centrale', explique Krause.

Comment la peste noire s'est-elle propagée était, et reste toujours, une autre question urgente; On pense que les réseaux de guerre et de commerce sont parmi les principaux contributeurs à l'avancée effrénée de Y. pestis au cours du 14ème siècle.

Sur la base d'examens plus approfondis des inscriptions sur les pierres tombales, des artefacts funéraires, des réserves de pièces de monnaie et des documents historiques, les chercheurs estiment que la vallée de Chüy abritait diverses communautés qui dépendaient du commerce avec les régions d'Eurasie. Ces routes commerciales ont peut-être transporté un passager indésirable.

'Une enquête sur les relations [commerciales] du début au milieu du XIVe siècle à travers l'Asie, interprétées parallèlement à d'autres preuves génomiques, sera importante pour démêler les dispersions de la bactérie vers l'ouest', selon les auteurs de l'étude. écrivez .

Les résultats de l'étude sont rapportés dans La nature .

A Propos De Nous

La Publication De Faits Indépendants Et Éprouvés De Rapports Sur La Santé, L'Espace, La Nature, La Technologie Et L'Environnement.