Il s'avère que tout ce que nous savons sur le high du coureur pourrait être faux

(Tunvarat Pruksachat/Moment/Getty Images)

De nombreuses personnes ont connu une réduction du stress, de la douleur et de l'anxiété, et parfois même de l'euphorie après l'exercice. Qu'y a-t-il derrière ce soi-disant « high du coureur » ? De nouvelles recherches sur les neurosciences de l'exercice pourraient vous surprendre.

Le high du coureur a longtemps été attribué à endorphines . Ce sont des produits chimiques produits naturellement dans le corps des humains et d'autres animaux après l'exercice et en réponse à la douleur ou au stress.

Cependant, nouvelle recherche de mon laboratoire résume près de deux décennies de travail sur ce sujet. Nous avons constaté que l'exercice augmente de manière fiable les niveaux d'endocannabinoïdes du corps - qui sont des molécules qui travaillent pour maintenir l'équilibre dans le cerveau et le corps - un processus appelé 'homéostasie'. Ce stimulant chimique naturel pourrait mieux expliquer certains des effets bénéfiques de l'exercice sur le cerveau et le corps.



je suis un neuroscientifique à la Wayne State University School of Medicine. Mon labo étudie le développement du cerveau et la santé mentale, ainsi que le rôle du système endocannabinoïde dans la régulation du stress et les troubles anxieux chez les enfants et les adolescents.

Cette recherche a des implications pour tous ceux qui font de l'exercice dans le but de réduire le stress et devrait servir de motivation pour ceux qui ne font pas d'exercice régulièrement.

Avantages pour la santé de l'exercice

Plusieurs décennies de recherche a montré que l'exercice est bénéfique pour la santé physique. Ces études trouvent un lien constant entre des quantités variables d'activité physique et un risque réduit de mort prématurée et des dizaines de problèmes de santé chroniques, y compris Diabète , hypertension , cancer , et cardiopathie .

Plus récemment - sur le passé deux décennies – de plus en plus de recherches montrent que l'exercice est également très bénéfique pour la santé mentale . En fait, l'exercice régulier est associé à une diminution des symptômes d'anxiété, la dépression ,Parkinsonmaladie, et d'autres maladies mentales courantes ou problèmes neurologiques .

Exercice cohérent est également lié à de meilleures performances cognitives, une meilleure humeur, moins de stress et une meilleure estime de soi.

On ne sait pas encore ce qui se cache derrière ces améliorations de la santé mentale. Nous savons que l'exercice a une variété d'effets sur le cerveau, y compris l'augmentation métabolisme et débit sanguin , favorisant la formation de nouvelles cellules cérébrales – un processus appelé neurogenèse – et augmentant la libération de plusieurs produits chimiques dans le cerveau.

Certains de ces produits chimiques sont appelés facteurs neurotrophiques, tels que facteur neurotrophique dérivé du cerveau . Le BDNF est impliqué de manière complexe dans la « plasticité » du cerveau, ou dans les changements d'activité des cellules cérébrales, y compris celles liées à apprentissage et mémoire .

Les scientifiques ont également montré que l'exercice augmente les taux sanguins d'endorphines, l'un des opioïdes naturels du corps. Les opioïdes sont des substances chimiques qui agissent dans le cerveau et ont divers effets, notamment aider à soulager la douleur .

Quelques premières recherches dans les années 1980 ont contribué à la croyance populaire de longue date selon laquelle cette libération d'endorphine est liée à la sensation euphorique connue sous le nom d'euphorie du coureur.

Cependant, les scientifiques ont longtemps interrogé le rôle des endorphines dans la sensation élevée du coureur, en partie parce que les endorphines ne peuvent pas pénétrer dans le cerveau par le barrière hémato-encéphalique , qui protège le cerveau des toxines et des agents pathogènes. Les endorphines ne sont donc probablement pas le principal moteur des effets bénéfiques de l'exercice sur l'humeur et l'état mental.

C'est là que nos recherches et celle des autres souligne le rôle des versions naturelles des cannabinoïdes de notre corps, appelées endocannabinoïdes.

Le rôle surprenant des endocannabinoïdes

Tu peut être familier avec cannabinoïdes tels que le tétrahydrocannabinol – mieux connu sous le nom de THC – le composé psychoactif du cannabis (du Cannabis sativa L. plante) qui fait que les gens se sentent défoncés. Ou vous avez peut-être entendu parler le cannabidiol, communément appelé CBD, un extrait de cannabis qui est infusé dans certains aliments, médicaments, huiles et de nombreux autres produits.

Mais beaucoup de gens ne réalisent pas que les humains créent également leurs propres versions de ces produits chimiques, appelés endocannabinoïdes. Ce sont de minuscules molécules constituées de lipides – ou graisses – qui circulent dans le cerveau et le corps ; « Endo » fait référence à ceux produits dans le corps plutôt qu'à partir d'une plante ou dans un laboratoire.

Les endocannabinoïdes agissent sur les récepteurs cannabinoïdes dans tout le cerveau et le corps. Ils provoquent une variété d'effets, y compris le soulagement de la douleur, la réduction de l'anxiété et du stress, et l'amélioration de l'apprentissage et de la mémoire.

Ils affectent également la faim, l'inflammation et fonctionnement immunitaire . Les niveaux d'endocannabinoïdes peuvent être influencés par la nourriture, l'heure de la journée, l'exercice, l'obésité, les blessures, l'inflammation et le stress.

Il convient de noter qu'il ne faut pas être tenté de renoncer à une course à pied ou à vélo et de recourir à la place à fumer ou à ingérer du cannabis. Les endocannabinoïdes n'ont pas les effets indésirables qui accompagnent le fait de planer, comme déficience mentale .

Comprendre le high du coureur

Études chez l'homme et en modèles d'animaux désignent les endocannabinoïdes – et non les endorphines – comme les acteurs vedettes du high du coureur.

Ces études élégantes démontrent que lorsque les récepteurs opioïdes sont bloqués - en un exemple par un médicament appelé naltrexone - les gens ressentaient encore de l'euphorie et réduisaient la douleur et l'anxiété après l'exercice. D'un autre côté, les études ont montré que le blocage des effets des récepteurs cannabinoïdes réduisait les effets bénéfiques de l'exercice sur l'euphorie, la douleur et l'anxiété.

Alors que plusieurs études ont montré que l'exercice augmente les niveaux d'endocannabinoïdes circulant dans le sang, certains ont rapporté des résultats incohérents, ou que différents endocannabinoïdes produisent effets variables .

Nous ne savons pas non plus si tous les types d'exercices, tels que le cyclisme, la course à pied ou les exercices de résistance comme l'haltérophilie, produisent des résultats similaires. Et c'est une question ouverte de savoir si les personnes avec et sans problèmes de santé préexistants comme la dépression, le SSPT ou la fibromyalgie éprouvent les mêmes poussées d'endocannabinoïdes.

Pour répondre à ces questions, une étudiante de premier cycle de mon laboratoire, Shreya Desai, a dirigé une revue systématique et méta-analyse de 33 études publiées sur l'impact de l'exercice sur les niveaux d'endocannabinoïdes.

Nous avons comparé les effets d'une séance d'exercice « aiguë » - comme une course ou un cycle de 30 minutes - avec les effets de programmes « chroniques », comme un programme de course à pied ou d'haltérophilie de 10 semaines. Nous les avons séparés parce que différents niveaux et modèles d'effort pourraient avoir des effets très distincts sur les réponses endocannabinoïdes.

Nous avons constaté que l'exercice intensif augmentait systématiquement les niveaux d'endocannabinoïdes dans toutes les études. Les effets étaient les plus constants pour un messager chimique connu sous le nom d'anandamide - le soi-disant molécule du 'bonheur' , qui a été nommé, en partie, pour ses effets positifs sur l'humeur.

Fait intéressant, nous avons observé cette augmentation des endocannabinoïdes liée à l'exercice dans différents types d'exercices, y compris la course, la natation et l'haltérophilie, et chez des individus avec et sans problèmes de santé préexistants.

Bien que seules quelques études aient examiné l'intensité et la durée de l'exercice, il semble que des niveaux modérés d'intensité d'exercice - comme le vélo ou la course - soient plus efficaces que des exercices de faible intensité - comme la marche à vitesse lente ou une faible inclinaison - lorsqu'il s'agit de augmenter les niveaux d'endocannabinoïdes.

Cela suggère qu'il est important de maintenir votre fréquence cardiaque élevée - c'est-à-dire entre environ 70 et 80% de la fréquence cardiaque maximale ajustée à l'âge - pendant au moins 30 minutes pour en récolter tous les bénéfices.

Il y a encore beaucoup de questions sur les liens entre les endocannabinoïdes et les effets bénéfiques de l'exercice. Par exemple, nous n'avons pas observé d'effets cohérents sur la manière dont un programme d'exercices chroniques, tel qu'un programme de cyclisme de six semaines, pourrait affecter les niveaux d'endocannabinoïdes au repos.

De même, on ne sait pas encore quelle est la quantité minimale d'exercice pour obtenir une augmentation des endocannabinoïdes, et combien de temps ces composés restent élevés après un exercice intense.

Malgré ces questions ouvertes, ces découvertes rapprochent les chercheurs de la compréhension des bienfaits de l'exercice sur le cerveau et le corps. Et ils offrent une motivation importante pour prendre le temps de faire de l'exercice pendant la ruée des vacances.

Hilary A. Marusak , Maître de Conférences en Psychiatrie et Neurosciences Comportementales, Université d'État de Wayne .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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