Éclosion d'une mystérieuse condition paralysante écrasée par la pandémie de COVID-19

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Le sombre drap du COVID-19 [feminine] pandémie garantit que 2020 restera comme une année tristement célèbre dans l'histoire des maladies humaines.

Mais ce chapitre sombre a réservé quelques surprises dont nous pouvons également être reconnaissants. Dans un nouvelle étude , les chercheurs ont découvert qu'une épidémie prévue en 2020 d'une mystérieuse maladie paralysante ne s'est pas matérialisée dans les délais - et d'une manière étrange, nous avons en fait le coronavirus pour en remercier.

La condition en question s'appellemyélite aiguë flasque(AFM). Cette maladie neurologique semblable à la poliomyélite affecte principalement les enfants, entraînant une faiblesse musculaire et, dans certains cas, une paralysie permanente et même la mort.



Pendant des décennies, les cas d'AFM étaient très rares, mais ces dernières années,des épidémies plus importantes aux États-Unis et ailleurs se sont produites, se reproduisant apparemment tous les deux ans.

UNensemble de recherches antérieuresa lié l'AFM à une rare virus appelé entérovirus D68 (EV-D68), et bien que l'on ne sache pas encore comment le virus manifeste les symptômes de la maladie AFM, les épidémies coïncidant de la paire ont conduit les chercheurs à penser qu'ils sont presque certainement liés.

Dans la nouvelle recherche, une équipe dirigée par le premier auteur et modélisateur des maladies infectieuses Sang Woo Park de l'Université de Princeton a suivi les modèles de cas d'EV-D68 entre 2014 et 2019, le virus présentant des résurgences importantes les années paires - 2014, 2016, et 2018 – qui seraient attribuables à des facteurs climatiques.

Les données suggéraient que 2020 était due pour un autre succès.

'Nous avons prédit qu'une épidémie majeure d'EV-D68, et donc une épidémie d'AFM, aurait encore été possible en 2020 dans des conditions épidémiologiques normales', les chercheurs expliquent dans leur étude .

Bien sûr, comme le monde avait du mal à en être témoin, les conditions épidémiologiques de 2020 étaient tout sauf ordinaires, et le coup combiné attendu de l'EV-D68 et de l'AFM n'est jamais venu.

Aux États-Unis – un pays avec beaucoup plus de cas de COVID-19 que tout autre – les effets combinés des politiques de distanciation physique, de quarantaine et d'isolement, et des fermetures économiques et civiques semblaient tous non seulement diminuer la propagation de SRAS-CoV-2 mais aussi EV-D68.

'Notre analyse préliminaire indique que la réponse à la pandémie de COVID-19 est susceptible d'avoir affecté la dynamique d'une épidémie d'EV-D68 en 2020', les auteurs écrivent .

Selon les chercheurs, il y a eu 153 cas d'AFM en 2016 et 238 cas en 2018, mais seulement 31 cas en 2020.

À la lumière de tout ce que les États-Unis ont traversé ces derniers temps, voici quelques chiffres pour se sentir bien.

Pourtant, il n'y a pas de temps pour la complaisance - d'autant plus que l'année sabbatique imprévue de l'EV-D68 a peut-être laissé un vide plus important que d'habitude dans l'immunité virale au niveau de la population.

'Sur la base du faible nombre de cas [prédits] d'EV-D68 en 2019, nous nous attendons à ce que le nombre d'individus sensibles ait augmenté, augmentant la probabilité qu'une grande épidémie se produise', dit l'équipe .

'Si la distanciation sociale empêche l'épidémie de se produire, alors le bassin sensible peut encore augmenter.'

Les découvertes sont rapportées dans Science Médecine translationnelle .

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