Des virus anciens vieux de 15 000 ans identifiés dans la fonte des glaciers tibétains

Bactériophages sur une bactérie. (Graham Beards/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0)

Comme au début d'un film d'horreur, des créatures anciennes émergent de la chambre froide du pergélisol en train de fondre : de la mégafaune éteinte incroyablement préservée comme lerhinocéros laineux, aux restes vieux de 40 000 ans d'unloup géant, et bactéries de plus de 750 000 ans .

Tous ne sont pas morts.Mousse séculairea pu reprendre vie dans la chaleur du laboratoire. De même, incroyablement, étaient minusculesVers ronds vieux de 42 000 ans.

Ces aperçus fascinants d'organismes du passé lointain de la Terre révèlent l'histoire d'anciens écosystèmes, y compris des détails sur les environnements dans lesquels ils existaient. Mais la fonte a également créé des inquiétudes concernantanciens virusrevient nous hanter.



'La fonte entraînera non seulement la perte de ces anciens microbes archivés et virus , mais aussi les libérer dans les environnements à l'avenir », les chercheurs écrire dans une nouvelle étude, dirigé par le premier auteur et microbiologiste Zhi-Ping Zhong de l'Ohio State University.

Grâce à de nouvelles techniques de métagénomique et à de nouvelles méthodes pour conserver leurs échantillons de carottes de glace stérilisés, les chercheurs travaillent à mieux comprendre ce qui se cache exactement dans le froid.

Dans la nouvelle recherche, l'équipe a pu identifier une archive de dizaines de virus uniques vieux de 15 000 ans de la calotte glaciaire de Guliya sur le plateau tibétain et mieux comprendre leurs fonctions.

'Ces glaciers se sont formés progressivement, et avec la poussière et les gaz, de très nombreux virus se sont également déposés dans cette glace', a dit Zhong. Ces microbes représentent potentiellement ceux présents dans l'atmosphère au moment de leur dépôt, explique l'équipe dans son article.

Études antérieures ont montré que les communautés microbiennes sont en corrélation avec les changements dans les concentrations de poussière et d'ions dans l'atmosphère, et peuvent également indiquer les conditions climatiques et environnementales du moment.

Dans ces enregistrements figés des temps anciens, à 6,7 kilomètres (22 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer en Chine, les chercheurs ont découvert que 28 des 33 virus qu'ils ont identifiés n'avaient jamais été vus auparavant.

'Ce sont des virus qui auraient prospéré dans des environnements extrêmes', a dit Le microbiologiste de l'Ohio State University, Matthew Sullivan, avec 'des signatures de gènes qui les aident à infecter les cellules dans des environnements froids - juste des signatures génétiques surréalistes pour expliquer comment un virus est capable de survivre dans des conditions extrêmes.

En comparant leurs séquences génétiques à une base de données de virus connus, l'équipe a découvert que les virus les plus abondants dans les deux échantillons de carottes de glace étaient des bactériophages qui infectent Méthylobactérie – bactéries importantes pour le cycle du méthane au sein de la glace.

Ils étaient principalement liés à des virus trouvés dans Méthylobactérie souches dans les habitats des plantes et du sol – compatible avec une rapport précédent que la principale source de poussière déposée sur la calotte glaciaire de Guliya provient probablement des sols.

«Ces virus congelés proviennent probablement du sol ou des plantes et facilitent l'acquisition de nutriments pour leurs hôtes», l'équipe conclu .

Alors que le spectre des virus anciens semble particulièrement inquiétant à mi-parcours pandémie , le plus grand danger réside dans ce que la fonte des glaces libère d'autre - des réserves massives deméthaneetcarbone. Mais il est clair que la glace pourrait également contenir des informations sur les changements environnementaux passés, ainsi que sur l'évolution des virus.

'Nous savons très peu de choses sur les virus et les microbes dans ces environnements extrêmes, et sur ce qui s'y trouve réellement', dit le scientifique de la Terre Lonnie Thompson , qui note que nous avons encore de nombreuses questions importantes sans réponse.

'Comment les bactéries et les virus réagissent-ils à changement climatique ? Que se passe-t-il lorsque nous passons d'une période glaciaire à une période chaude comme celle que nous traversons actuellement ? »

Il reste encore beaucoup à explorer.

Cette étude a été publiée dans Microbiote .

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