Des scientifiques publient la première étude sur un mystérieux événement semblable à une rafale radio rapide dans la Voie lactée

Vue d'artiste de SGR 1935+2154. (CETTE)

Une étoile morte à 14 350 années-lumière vient de devenir l'indice le plus important pour résoudre le mystère de rafales radio rapides . Plus tôt cette année,il a craché une éruption radio colossale de quelques millisecondes- et maintenant la première analyse publiée de l'événement note sa similitude avec les énigmatiques signaux extragalactiques.

Les sursauts radio rapides (FRB) sont un mystère qui laisse perplexe les astronomes depuis la découverte du premier en 2007. Ce sont des sursauts d'ondes radio extrêmement puissantes provenant de galaxies à des millions d'années-lumière, certaines déchargeant plus d'énergie que des centaines de millions de soleils. . Et ils ne durent que quelques millisecondes.

Étant donné que la plupart des FRB détectés à ce jour sont des événements ponctuels et non répétitifs, qui viennent de très loin et ne peuvent pas être prédits, ils se sont avérés extrêmement difficiles à traquer, et donc à comprendre. Les explications proposées vont des supernovae aux extraterrestres (extrêmement improbable), mais un candidat est de plus en plus prometteur : les magnétars.



Dans le cas de l'événement survenu plus tôt cette année, c'est un magnétar appelé SGR 1935 + 2154 qui a été détecté émettant une rafale d'ondes radio d'une durée d'une milliseconde par des instruments du monde entier.

'Il s'agit de la toute première connexion d'observation entre les magnétars et les sursauts radio rapides', a déclaré l'astrophysicien Sandro Mereghetti de l'Institut National d'Astrophysique en Italie.

'Il s'agit vraiment d'une découverte majeure qui aide à mettre en lumière l'origine de ces phénomènes mystérieux.'

Les magnétars sont un type de étoile à neutrons - le reste mort d'une étoile massive après qu'elle ait soufflé la majeure partie de sa masse dans une supernova - avec des champs magnétiques extrêmement puissants, 1 000 fois plus puissants que les étoiles à neutrons normales

Ces champs magnétiques puissants ont un effet étrange. Alors que la gravité applique une force vers l'intérieur qui maintient l'étoile ensemble, le champ magnétique tire vers l'extérieur, déformant la forme de l'étoile.

Ces deux forces concurrentes en cours créent une tension qui se traduit parfois par des tremblements d'étoiles massifs. Celles-ci sont appelées explosions de magnétar et produisent généralement des rayons X et des rayons gamma. Seulementtrès rarement des magnétars ont été surpris en train d'émettre des ondes radio.

Les astronomes prêtent attention aux explosions de magnétar parce que nous ne savons pas grand-chose sur la façon dont leurs champs magnétiques sont tels qu'ils sont, et toute activité que nous pouvons observer du phénomène pourrait aider à faire la lumière. Ainsi, lorsque SGR 1935 + 2154 a commencé à gronder fin avril, les instruments de surveillance du monde entier ont été tournés dans sa direction.

Au départ, cela ressemblait à une explosion de magnétar assez standard, mais le 28 avril, un événement sans précédent s'est produit : une éruption radio très brillante qui ressemblait de façon choquante à un rafale radio rapide , détecté par plusieurs instruments.

Il était si brillant que le télescope CHIME (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment) – conçu pour détecter les événements transitoires et responsable de la découverte d'un bon nombre de FRB – n'a pas pu tout à fait le quantifier.

Ce n'est pas parce que l'éruption était intrinsèquement plus puissante que les FRB extragalactiques (elle était en fait intrinsèquement plus faible), mais parce qu'elle était tellement plus proche.

En utilisant les données recueillies par l'Agence spatiale européenne Satellite INTÉGRAL , Mereghetti et son équipe ont positivement associé le signal au magnétar, l'ont analysé et caractérisé.

'Essentiellement, l'imageur IBIS sur Integral nous a permis de localiser avec précision l'origine de l'éclatement, en clouant son association avec le magnétar', a déclaré l'astrophysicien Volodymyr Savchenko de l'Université de Genève en Suisse.

'La plupart des autres satellites impliqués dans l'étude collaborative de cet événement n'ont pas été en mesure de mesurer sa position dans le ciel - et cela a été crucial pour identifier que l'émission provenait bien de SGR 1935 + 2154.'

Bien que l'éruption elle-même soit un peu plus faible que les FRB extragalactiques, presque tout le reste correspond à l'extragalactique. FRB profil. Mais il y avait aussi une surprise - le sursaut radio avait une contrepartie aux rayons X, quelque chose que nous n'avions jamais vu dans un FRB extragalactique.

Cela ne signifie pas que les FRB extragalactiques n'ont pas d'homologues aux rayons X ; en fait, cela pourrait signifier le contraire, que les signaux sont plus complexes que nous ne le pensions, crachant plusieurs types de rayonnement en dessous de notre seuil de détection.

'Il s'agit d'un résultat très intrigant qui confirme l'association entre les FRB et les magnétars',Mereghetti a déclaré à Energyeffic plus tôt cette année.

« Les FRB identifiés jusqu'à présent sont extragalactiques. Ils n'ont jamais été détectés aux rayons X/gamma. Un sursaut de rayons X avec une luminosité comme celle de SGR 1935+2154 serait indétectable pour une source extragalactique.

Dans ce cas, la contrepartie aux rayons X a permis à l'équipe d'affiner les mesures de distance au magnétar. Auparavant, on pensait qu'il se trouvait à environ 30 000 années-lumière.

Bien que ce soit une preuve extrêmement convaincante en faveur de l'origine du magnétar pour les FRB, ce serait une erreur d'appeler le mystère définitivement résolu. Il est possible qu'il y ait d'autres sources, notamment parce que certains signaux se comportent très différemment.

Certains sont plus forts, d'autres plus faibles. Certains répètent. La plupart ne le font pas.Deux ont mêmea étépris en train de répéter sur un cycle.

Ce ne sera donc probablement pas la dernière fois que nous entendrons parler de SGR 1935+2154. C'est la première détection de ce genre, et les astronomes du monde entier sont extrêmement excités. Il est en passe de devenir l'un des magnétars les plus étudiés de la Voie lactée - et ce n'est que le début.

La recherche a été publiée dans Les lettres du journal astrophysique .

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