Des scientifiques ont découvert un tout nouveau type de cellule se cachant dans le corps humain

La nouvelle cellule en transition vers une cellule alvéolaire de type 2 en culture. (Université de Pennsylvanie)

Les scientifiques ont découvert un tout nouveau type de cellule se cachant à l'intérieur des passages délicats et ramifiés des poumons humains.

Les cellules nouvellement découvertes jouent un rôle essentiel dans le maintien de la système respiratoire fonctionner correctement et pourrait même inspirer de nouveaux traitements pour inverser les effets de certaines maladies liées au tabagisme, selon une nouvelle étude.

Les cellules, connues sous le nom de cellules sécrétoires des voies respiratoires respiratoires (RAS), se trouvent dans de minuscules passages ramifiés appelés bronchioles, qui se terminent par des alvéoles, les minuscules sacs aériens qui échangent de l'oxygène et carbone dioxyde de carbone avec la circulation sanguine.



Les nouvelles cellules RAS sont similaires à cellules souches – des cellules « toile vierge » qui peuvent se différencier en n'importe quel autre type de cellule dans le corps – et sont capables de réparer les cellules alvéolaires endommagées et de se transformer en de nouvelles.

Les chercheurs ont découvert les cellules RAS après avoir été de plus en plus frustrés par les limites de s'appuyer sur le poumons de souris comme modèles pour le système respiratoire humain. Cependant, en raison de certaines différences entre les deux, les scientifiques ont eu du mal à combler certaines lacunes dans les connaissances sur les poumons humains.

Pour mieux comprendre ces différences au niveau cellulaire, l'équipe a prélevé des échantillons de tissus pulmonaires de donneurs humains en bonne santé et a analysé les gènes dans les cellules individuelles, ce qui a révélé les cellules RAS jusqu'alors inconnues.

'On sait depuis un certain temps que les voies respiratoires du poumon humain sont différentes de celles de la souris', a déclaré à Live Science l'auteur principal Edward Morrisey, professeur à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie, spécialisé dans les systèmes respiratoires. .

'Mais les technologies émergentes ne nous ont permis que récemment d'échantillonner et d'identifier des types de cellules uniques.'

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L'équipe a également trouvé des cellules RAS chez les furets, dont les systèmes respiratoires sont plus similaires à ceux des humains que ceux des souris. En conséquence, les chercheurs soupçonnent que la plupart des mammifères de taille égale ou supérieure sont susceptibles d'avoir des cellules RAS dans leurs poumons, a déclaré Morrisey.

Les cellules RAS remplissent deux fonctions principales dans les poumons. Premièrement, ils sécrètent des molécules qui maintiennent le liquide qui tapisse les bronchioles, aidant à empêcher les minuscules voies respiratoires de s'effondrer et maximisant l'efficacité des poumons.

Deuxièmement, elles peuvent servir de cellules progénitrices pour les cellules alvéolaires de type 2 (AT2), un type spécial d'alvéoles qui sécrètent un produit chimique utilisé en partie pour réparer d'autres alvéoles endommagées. (Une cellule progénitrice est une cellule qui a la capacité de se différencier en un autre type de cellule, similaire à la façon dont cellules souches se différencier en d'autres cellules.)

'Les cellules RAS sont ce que nous avons appelé des progéniteurs facultatifs', a déclaré Morrisey, 'ce qui signifie qu'elles agissent à la fois comme des cellules progénitrices et qu'elles jouent également un rôle fonctionnel important dans le maintien de la santé des voies respiratoires.' Cela signifie que les cellules RAS jouent un rôle vital dans le maintien de poumons sains, a-t-il ajouté.

Les chercheurs pensent que les cellules RAS peuvent jouer un rôle clé dans les maladies liées au tabagisme, telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique ( MPOC ). Selon le Clinique Mayo .

L'inflammation des voies respiratoires rend plus difficile pour les poumons d'absorber suffisamment d'oxygène; par conséquent, la MPOC présente des symptômes similaires à ceux de l'asthme. La MPOC peut également entraîner un emphysème, dans lequel les alvéoles sont définitivement détruites, et une bronchite chronique, une toux intense et de longue durée généralement accompagnée d'un excès de mucosités.

Chaque année, plus de 3 millions de personnes dans le monde meurent de la MPOC, selon le Organisation mondiale de la santé .

En théorie, les cellules RAS devraient prévenir, ou au moins atténuer, les effets de la MPOC en réparant les alvéoles endommagées. Cependant, les chercheurs soupçonnent que le tabagisme peut endommager, voire détruire complètement, les nouvelles cellules, entraînant l'apparition de maladies telles que la MPOC.

Les patients atteints de MPOC se voient souvent prescrire des anti-inflammatoires ou une oxygénothérapie pour soulager leurs symptômes. Cependant, ce ne sont que des solutions temporaires et ne font rien pour inverser les lésions pulmonaires.

Les cellules RAS pourraient potentiellement être utilisées pour améliorer les traitements ou même guérir la MPOC, si les chercheurs peuvent exploiter correctement les propriétés régénératrices de ces cellules.

'Nous ne savons vraiment pas si cette découverte pourrait encore conduire à un traitement potentiel de la MPOC', a déclaré Morrisey.

'Cependant, étant donné que la MPOC est une maladie que nous connaissons très peu, toute nouvelle idée devrait aider le domaine à commencer à réfléchir à de nouvelles approches thérapeutiques qui pourraient conduire à de meilleurs traitements.'

L'étude a été publiée en ligne le 30 mars dans la revue La nature .

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct . Lire l'article d'origine ici .

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