Des experts avertissent que des températures estivales de 40 ° C pourraient être courantes au Royaume-Uni plus tôt que prévu

Les gens se détendent sur la plage de Viking Bay le 26 juin en Angleterre. (Dan Kitwood/Getty Images)

Un avertissement sévère sur le genre d'été qui pourrait devenir une routine au Royaume-Uni d'ici la fin de ce siècle a été émis dans une nouvelle étude par le Met Office du pays.

À l'aide de données de température et de simulations de modèles climatiques, les chercheurs ont testé la probabilité que les températures britanniques dépassent 30 ° C, 35 ° C et 40 ° C (86 F, 95 F et 104 F) chaque été au cours des 80 prochaines années.

Ils ont découvert que si les émissions mondiales de gaz à effet de serre continuaient d'augmenter, des températures supérieures à 40 °C pourraient être atteintes quelque part au Royaume-Uni tous les trois ans et demi d'ici 2100.



Si vous vivez ou avez voyagé dans un climat chaud, vous connaissez peut-être la chaleur étouffante qui enveloppe votre corps lorsque le thermomètre casse les 40°C. Mais il y a une différence entre ressentir ce genre de chaleur d'une piscine ou à travers la fenêtre d'une chambre d'hôtel climatisée, et vivre dans cette chaleur pendant plusieurs jours sans répit.

Rien qu'en Angleterre, 2 000 personnes meurent déjà chaque année de maladies liées à la chaleur .

Alors que les climats traditionnellement plus chauds se sont adaptés au fil du temps à la flambée des températures estivales, le Royaume-Uni n'est pas préparé pour gérer ce genre de vagues de chaleur.

Quelle est la probabilité de vagues de chaleur de 40 °C au Royaume-Uni ?

Les chercheurs ont utilisé la modélisation pour simuler quatre états climatiques différents - le climat actuel, un 'climat naturel' hypothétique non altéré par l'activité humaine, et deux scénarios climatiques futurs avec différentes concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère, connus sous le nom de RCP 4.5 et RCP 8.5.

Le RCP fait référence aux « voies de concentration représentatives », qui sont des projections du réchauffement futur selon différents scénarios d'émissions de gaz à effet de serre.

Ainsi, par exemple, le RCP 1.9 suppose que le monde atteint l'objectif ambitieux de réduction des émissions fixé par l'Accord de Paris de 2015, limitant l'augmentation des températures moyennes mondiales d'ici la fin du siècle à moins de 2 °C au-dessus de la moyenne préindustrielle. .

Le Groupe intergouvernemental sur Changement climatique (GIEC) a décrit RCP 4.5 comme scénario intermédiaire, dans lequel les émissions continuent d'augmenter jusqu'en 2045 mais d'ici 2100, les niveaux de CO₂ dans l'atmosphère sont la moitié des niveaux de 2050.

L'augmentation projetée de la température moyenne mondiale dans le cadre du RCP 4.5 serait de 2°C à 3°C d'ici la fin du siècle. Le RCP 8.5 est considéré comme le pire scénario dans lequel les émissions continuent d'augmenter au rythme actuel sans relâche tout au long du 21e siècle, entraînant une augmentation de la température moyenne mondiale pouvant atteindre 4,8 °C d'ici 2100.

Le réchauffement climatique s'accompagne d'une augmentation de la fréquence et intensité des phénomènes météorologiques extrêmes . Selon la nouvelle étude, des températures au Royaume-Uni supérieures à 35°C se produisent actuellement une fois tous les cinq ans. Mais d'ici 2100, selon le scénario intermédiaire du GIEC de RCP 4.5, où les émissions entraînent une augmentation de la température moyenne mondiale de 2 à 3°C, des vagues de chaleur de cette ampleur sont susceptibles de se produire chaque année au Royaume-Uni.

Les vagues de chaleur de 40 ° C sont actuellement assez rares au Royaume-Uni, se produisant une fois tous les 100 à 300 ans, mais d'ici 2100, sous RCP 4.5, elles se produiront probablement une fois tous les 15 ans et sous RCP 8.5, une fois tous les trois ans et demi. .

Quelle que soit la voie d'émissions suivie par la communauté mondiale, les chercheurs ont découvert que les températures dans le sud du Royaume-Uni continueront d'augmenter, avec des vagues de chaleur de 30 ° C, 35 ° C et 40 ° C devenant beaucoup plus courantes qu'elles ne l'auraient été sous un climat 'naturel' hypothétique.

Le rôle du jet stream

Entre 1960 et 2016, les températures diurnes maximales ont augmenté jusqu'à 1°C par décennie dans le sud-est du Royaume-Uni, tandis que les changements de température en Écosse étaient plus variables, certaines régions se réchauffant légèrement et d'autres se refroidissant, selon la nouvelle étude.

Dans l'ensemble, l'Angleterre, avec sa latitude plus au sud et sa plus grande distance par rapport aux effets de refroidissement de l'Atlantique Nord, s'est avérée la plus sensible aux températures extrêmes de 30°C et 35°C.

Le climat futur du Royaume-Uni pourrait dépendre en grande partie de la façon dont le réchauffement climatique influence l'atmosphère au-dessus de l'Atlantique Nord, et en particulier le courant-jet de l'Atlantique Nord.

Il s'agit d'une bande de vents forts à haute altitude qui suit la frontière entre l'air plus froid et l'air plus chaud et contrôle les trajectoires des tempêtes et l'emplacement des centres de pression qui influencent fortement les conditions météorologiques au Royaume-Uni.

En mai 2020, le courant-jet a ralenti, s'est déplacé vers le nord et s'est déformé, permettant à un centre de haute pression de caler au-dessus du Royaume-Uni (et d'une grande partie de l'Europe) pendant des semaines. Cela a fait de mai 2020 le mois le plus ensoleillé jamais enregistré au Royaume-Uni. C'était aussi le le mois de mai le plus chaud enregistré dans le monde .

Dans une étude de 2018 , les chercheurs ont utilisé des enregistrements d'anneaux d'arbres de Grande-Bretagne et de la Méditerranée pour reconstruire l'emplacement du Jet Stream de l'Atlantique Nord jusqu'en 1725. Ils ont découvert que les vagues de chaleur au Royaume-Uni avaient tendance à augmenter lorsque le jet stream était positionné au nord, et sa position là-bas était beaucoup plus courant à partir de la fin du 20ème siècle.

La hausse des températures dans l'hémisphère nord, la fonte de la banquise arctique et les émissions de gaz à effet de serre influencent probablement le comportement du courant-jet. Alors que les scientifiques tentent de comprendre la sensibilité du jet stream à ces facteurs, le Royaume-Uni devrait se préparer à la chaleur inévitable des étés à venir.

La température la plus élevée jamais enregistrée au Royaume-Uni a été dépassée le 25 juillet 2019, lorsque le Mercure atteint 38,7°C à Cambridge.

Ce même été, les températures en France ont grimpé à 46°C et fait 1 500 morts. Bien que dévastateur, ce n'était rien comparé au 15 000 victimes qui a succombé lors de la canicule d'août 2003 en France.

La réponse de la France à cette catastrophe a été de mettre en œuvre un plan national canicule pour tenir les gens informés du danger imminent et fournir des conseils de santé publique concernant les maladies liées à la chaleur. un système d'alerte précoce .

Ces mesures sont créditées d'avoir réduit le nombre de décès lors de la canicule de 2019. Le Royaume-Uni doit sérieusement commencer des préparatifs similaires pour affronter les vagues de chaleur intenses à venir.

Lisa Baldini , maître de conférences en sciences de l'environnement, Université de Teesside .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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