Des archéologues ont découvert une sépulture vraiment bizarre dans un cimetière médiéval isolé

(Guernesey Archéologie/YouTube)

Une fouille archéologique de trois semaines dans la Manche a pris une tournure bizarre et inexplicable, après que des chercheurs sont tombés par hasard sur une tombe soigneusement creusée cachée dans le sol – dont le contenu n'était certainement pas humain.

La découverte, faite sur la petite île de Chapelle Dom Hue au large de Guernesey en septembre 2017, a révélé les vestiges antiques d'unmédiévalmarsouin enterré dans la terre, et les archéologues étaient incapables d'expliquer l'histoire derrière cette mystérieuse tombe animale.

'C'est très particulier, je ne sais pas quoi en penser', a déclaré l'archéologue Philip de Jersey de l'université d'Oxford au Royaume-Uni. Le gardien à l'époque.



« Pourquoi se donner la peine d'enterrer un marsouin dans ce qui ressemble à une tombe ?

Le mystère est d'autant plus grand en raison de la façon dont l'animal a été enterré, ce qui ne signifie pas que le marsouin mort a simplement été jeté sous terre.

Au lieu de cela, on dirait qu'il a été enterré, avec le corps aligné d'est en ouest selon la tradition chrétienne , et le creusement minutieux de la tombe elle-même suggère qu'elle était destinée à être un lieu de repos solennel.

Pour cette raison, de Jersey s'attendait à trouver les restes d'un moine médiéval dans la tombe, car l'île aurait été une retraite religieuse pour les moines cherchant refuge.

Mais après avoir remarqué des changements dans le sol, qui indiquaient l'existence probable d'une tombe en dessous, les chercheurs ont découvert le crâne d'un marsouin juvénile, qui, selon eux, a été enseveli à côté des tombes d'autres moines depuis un certain temps au 14ème siècle.

Il est possible que le marsouin ait été tué pour se nourrir, car ces mammifères étaient consommés à l'époque médiévale.

Mais si tel est le cas, les chercheurs disent qu'il aurait été beaucoup plus logique que les gens se débarrassent des restes dans la mer – située à seulement 10 mètres (32 pieds) du site, et la petite île est entourée d'eau sur tous les côtés.

(Guernesey Archéologie/YouTube)

'Si nous étions dans une église et que nous trouvions quelque chose comme ça, basé sur la forme, nous penserions que c'était une tombe', a déclaré de Jersey au Presse de Guernesey .

« C'est ce qui m'intrigue. S'ils l'avaient mangé ou tué pour la graisse, pourquoi prendre la peine de l'enterrer ?

Une possibilité est que l'animal ait été tué pour se nourrir et soigneusement stocké jusqu'à ce qu'il soit nécessaire, mais les restes conservés n'ont jamais été utilisés, pense de Jersey.

'Il a peut-être été emballé dans du sel et puis, pour une raison quelconque, ils n'y sont pas revenus', a-t-il déclaré. Le gardien .

Après leur découverte, les os de marsouins ont été retirés de leur lieu de repos et remis pour être étudiés par un expert marin.

Pour sa part, de Jersey dit que c'est la découverte la plus étrange de sa carrière de scientifique de 35 ans, et une véritable énigme pour les âges.

'Le dauphin a une forte signification dans le christianisme, mais je n'ai jamais rien vu de tel auparavant', il a dit .

'C'est le genre de chose un peu farfelue que vous pourriez avoir dans leL'âge de fermais pas à l'époque médiévale.

Dans un suivi fin 2018, de Jersey a déclaré à la BBC il croyait maintenant qu'il était très probable que l'animal avait effectivement été stocké à des fins alimentaires, mais que nous n'aurions probablement jamais de réponse définitive, car il reste si peu de choses de la Chapelle Dom Hue.

'Je suppose que nous ne le saurons pas', a-t-il déclaré.

Une version de cet article a été initialement publiée en mars 2018.

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