De nouvelles photos de la NASA montrent des déchets humains jonchant Mars

Vue depuis la Mastcam-Z du rover Persévérance, 13 juin 2022 (Sol 467). (NASA/JPL-Caltech/ASU)

Le rover Persévérance a fouillé le paysage poussiéreux et rocheux de Mars ' Jezero Crater pour signes de vie depuis son arrivée l'année dernière. Mais maintenant, le rover a repéré des déchets humains à la surface de la planète rouge.

Mardi, l'équipe de Persévérance a partagé sur Twitter qu'ils avaient repéré ce qui semblait être un morceau de la couverture thermique utilisée pour protéger le rover des températures extrêmes qu'il avait subies lors de l'atterrissage.

'C'est une surprise de trouver ça ici' puisque la descente du robot s'est produite à environ 2 km – un peu plus d'un mile, a écrit l'équipe. « Est-ce que ce morceau a atterri ici après ça, ou a-t-il été emporté ici par le vent ?



Ce n'est pas le seul déchet du rover sur Mars. En avril, le L'hélicoptère Ingenuity a capturé une vue à vol d'oiseau d'un débris spatial fabriqué par l'homme – le train d'atterrissage qui l'a aidé, et le rover Perseverance, à se rendre sur Mars.

Parachute et coque arrière en forme de cône capturés par Ingenuity, 19 avril 2022. (NASA/JPL-Caltech)

'Persévérance a eu l'atterrissage sur Mars le mieux documenté de l'histoire, avec des caméras montrant tout, du gonflage du parachute à l'atterrissage', Ian Clark, un ancien ingénieur des systèmes Persévérance qui dirige maintenant l'effort pour transporter des échantillons martiens de retour sur Terre au JPL en Californie du Sud, dit dans un communiqué .

Il a poursuivi: «S'ils renforcent le fait que nos systèmes ont fonctionné comme nous le pensons ou fournissent ne serait-ce qu'un seul ensemble de données d'informations techniques que nous pouvons utiliser pour la planification du retour d'échantillons sur Mars, ce sera incroyable. Et sinon, les images sont toujours phénoménales et inspirantes.

La mission principale de Persévérance est de rechercher des signes d'anciennes maladies microbiennes. près de son site d'atterrissage Jezero Crater, un ancien delta fluvial.

Polluer audacieusement

Débris spatiaux est une préoccupation croissante pour les agences spatiales.

Des fragments de missions laissés dans l'espace - comme le bottes, pelles et véhicules entiers que les missions Apollo ont laissés sur la Lune – peut contaminer des corps planétaires autrement vierges.

Et à mesure que l'orbite de la Terre devient de plus en plus encombrée de satellites et de débris spatiaux, quitter la Terre pour l'exploration spatiale devient de plus en plus dangereux . De plus, tous ces débris spatiaux entourant la Terre - y compris les satellites disparus, les boosters brûlés, les tournevis, les parachutes et autres restes - peuvent être périlleux pour la Station spatiale internationale .

Ce morceau de papier d'aluminium brillant fait partie d'une couverture thermique - un matériau utilisé pour contrôler les températures. C'est une surprise de trouver ça ici : mon étage de descente s'est écrasé à environ 2 km. Cette pièce a-t-elle atterri ici après cela, ou a-t-elle été emportée ici par le vent ? pic.twitter.com/uVx3VdYfi8

– Le rover Mars Persévérance de la NASA (@NASAPersevere) 15 juin 2022

Pourtant, les restrictions protégeant l'espace de la pollution sont rares. Courant droit de l'espace n'a pas beaucoup changé depuis le Traité sur l'espace extra-atmosphérique , qui a été martelé en 1967 et n'est pas trop détaillé. Plus d'un demi-siècle plus tard, alors que des corps célestes comme Mars deviennent des dépotoirs, les lacunes du traité se font jour.

Aparna Venkatesan, professeur d'astronomie à l'Université de San Francisco, a déclaré à un public lors d'un événement du Musée américain d'histoire naturelle le mois dernier que la consécration des protections contre la pollution de l'environnement spatial nécessitera de le définir comme un patrimoine commun de la civilisation humaine.

« Considérons-nous l'espace comme notre ascendance commune ? elle a demandé. « À qui appartient cet héritage et comment l'honorez-vous ?

Cet article a été initialement publié par Interne du milieu des affaires .

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