2020 est l'année où l'Europe a créé plus d'énergie à partir des énergies renouvelables que des combustibles fossiles

(Daniel Grizelj/Pierre/Getty Images)

Pour la toute première fois, l'Union européenne produit plus d'énergie à partir d'énergies renouvelables qu'à partir de combustibles fossiles.

Un rapport récemment publié confirme qu'en 2020, l'éolien, le solaire, l'hydroélectricité et la biomasse ont couvert 38 % de la demande d'électricité de l'UE, tandis que les combustibles fossiles traînaient à 37 %.

Ces deux grandes catégories de pouvoir sont désormais au coude à coude, et même si nous allons dans la bonne direction, l'UE a encore un long chemin à parcourir pour atteindre ses objectifs de pacte vert.



Les analystes de l'énergie affirment que cet interrupteur monumental a été principalement motivé par une croissance rapide de l'éolien et du solaire, qui ont 'a forcé le charbon à décliner' de 20% en 2020. C'est une baisse importante, mais si l'UE veut atteindre ses objectifs climatiques imminents, les experts disent que la croissance solaire et éolienne devra tripler au cours des neuf prochaines années.

'Il est significatif que l'Europe ait atteint ce moment historique au début d'une décennie d'action climatique mondiale', explique auteur principal Dave Jones, analyste principal en électricité pour Ember, un groupe de réflexion indépendant sur le climat qui se concentre sur la transition électrique mondiale.

'L'Europe s'appuie sur l'éolien et le solaire pour garantir non seulement l'élimination du charbon d'ici 2030, mais aussi pour éliminer progressivement la production de gaz, remplacer la fermeture des centrales nucléaires et répondre à la demande croissante d'électricité des voitures électriques, des pompes à chaleur et des électrolyseurs.'

Le point culminant de l'action climatique mondiale commence enfin à apparaître. Partout dans le monde, les énergies renouvelables commencent enfin à détrôner les énergies fossiles. En 2019, l'Écosse a produit tellement d'énergie éolienne que la puissanceaurait pu supporter le double de la population.

Cette même année, le Royaume-Uni a franchi une autre étape importante. Pour la première fois en 137 ans, la nationont généré plus d'électricité à partir de parcs éoliens, de panneaux solaires, de biomasse et de centrales hydroélectriques que le charbon, le pétrole et le gaz naturel.

Ne pas être en reste, en 2020, les États-Unis consommé plus d'énergie renouvelable que le charbon pour la première fois depuis le début de la révolution industrielle.

L'Europe a maintenant rejoint la mêlée, presque tous les pays voyant une baisse de la production de charbon.

Même certains pays, comme l'Allemagne et l'Espagne, ont vu pour la première fois les énergies renouvelables dépasser les combustibles fossiles.

Depuis 2015, les auteurs du rapport affirment que la chute du charbon a rendu l'électricité européenne 29 % plus propre, et cela est principalement dû à l'énergie éolienne et solaire.

En matière d'énergie éolienne, l'Europe est en avance sur le jeu,générant près d'un tiers de la capacité éolienne mondiale totale. Rien qu'en 2020, l'énergie éolienne en Europe a augmenté de 9 %, les Pays-Bas, la Suède et la Belgique contribuant le plus à la croissance. L'énergie solaire, en revanche, a augmenté de 15 %.

Dans l'UE, cependant, le gaz naturel fait encore partie intégrante du paysage. Et bien que cette forme d'énergie ait diminué de 4 % l'an dernier, elle a augmenté de 14 % depuis 2015.

Certains scientifiques et écologistes sont concerné par cette tendance, car le gaz naturel contribue toujours au réchauffement climatique, bien que beaucoup moins que la combustion du charbon. D'autres y voient une passerelle nécessaire vers les énergies renouvelables.

Ainsi, la Grèce, les Pays-Bas et la Pologne ont tous vu leur production de gaz augmenter en 2020, et il n'est pas clair si les énergies renouvelables progressent suffisamment pour ralentir cette tendance.

'Ainsi, bien que l'éolien et le solaire remplacent le charbon, aucun pays n'a encore vu l'éolien et le solaire commencer à remplacer de manière significative la production de gaz', explique le rapport.

L'UE espère atteindre la neutralité climatique d'ici 2050, mais à première vue, nous ne sommes pas sur la bonne voie. La pandémie n'a guère aidé.

En 2020, les énergies renouvelables ont continué d'augmenter malgré une grande incertitude, mais les chercheurs affirment que la chute de l'électricité à partir de combustibles fossiles 'aurait pu être encore plus dramatique s'il n'y avait pas eu un tel rebond de la demande d'électricité et la pire année jamais enregistrée pour génération nucléaire.

La production d'énergie nucléaire a chuté de 10 % en 2020. Sans cette baisse significative, nous aurions peut-être même vu moins de production de gaz, et peut-être une baisse plus importante de la consommation de charbon.

'La reprise économique après la pandémie ne doit pas ralentir la protection du climat', dit Patrick Graichen, directeur d'Agora Energiewende - un groupe de réflexion consacré aux énergies renouvelables.

'Nous avons donc besoin de politiques climatiques fortes, telles que le Green Deal, pour assurer des progrès constants.'

Le rapport est en grande partie une bonne nouvelle, mais ce n'est pas encore le moment de célébrer. Nous avons encore beaucoup de travail à faire.

Le rapport a été copublié par Ember et Agora Energiewende .

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